100億美金尋求出售?賺不到錢的Discord卻是大公司眼裡的“香餑餑”


據GamesBeat 的報導,Discord 正尋求出售其業務,價格可能會超過 100 億美金

根據知情人士透露,已經有多方表示出收購Discord 的興趣,目前Discord 正在做出選擇。另外還有知情人士透露,Discord 已經與其中一方簽署了獨家收購協議,這意味著Discord 正在就出售事宜進行最後的討論。就在去年12 月, Discord 剛獲得了1.4 億美元的融資,當時的總估值達到了70 億美金,也就是3 個月的時間,Discord 的身價又漲了30 億美金。

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至今依然沒有盈利的Discord面臨兩難

在疫情的影響下,遊戲市場正在快速擴張,而與之相關的一些平台,如社交、泛娛樂等,都藉此機會獲得融資甚至上市。比如Roblox 就在3 月10 日成功上市、遊戲社交平台Bunch 完成了幾輪融資,Twitch、Discord 的估值也大漲。

今天看到這個消息,筆者感嘆的一點在於,雖然用戶量、活躍度都夠高的Discord 因為自身無法充分造血、只能燒投資人的錢,還是要賣了。有人可能問,Discord 為什麼不選擇上市。這又回到了變現問題上。

變現上表現一般可能是Discord 目前上市為時尚早的原因之一。雖然遊戲賺得盆滿缽滿,但作為最大的遊戲社交平台,Discord 到目前為止還沒有實現盈利。目前Discord 的變現方式主要是出售Nitro 高級會員,CEO Citron 為了保證社區的用戶體驗而沒有引入廣告變現。

其實選擇另一條路被收購的話,Discord 也面臨著一些問題。

首先就是被收購之後,CEO Citron 對於平台能否繼續保持獨立性的考慮。有知情人士透露Discord 已經請投資銀行Qatalyst Partners 評估了潛在的收購者。其實在2018 年的時候Qatalyst Partners 就幫Discord 就收購方做過評估,當時該公司決定不接受任何收購方的報價,原因就是收購方會要求Discord 做一些他們不想做的事,比如在平台中引入廣告。在當時,Discord 認為平台需要保持獨立的價值觀,而現在來看Discord 依然堅持著這一觀點。

“有時候就收購交易而言,是經過慎重考慮還是冒險而為,並沒有太大區別,因為還有太多環節可能產生問題。另外,目前Discord 的運營現狀非常好,我看不出有什麼理由要出售自己的業務,他們現在似乎可以完全掌控自己的命運。”一位不願透露姓名的知情人士透露。

除了變現模式,被收購可能也會影響到Discord 在社區內容上的中立性。目前Discord 的估值超過100 億美金,它的收購方可能是一個大型的遊戲公司,或是微軟、亞馬遜、Twitter 或谷歌這樣的大公司,因為Discord 被各方看作是戰略性資產,其平台上聚集著數以億計的遊戲用戶。

目前來看,微軟是最有可能的一方。然而由於Discord 扮演著連接遊戲開發者和社區用戶的關鍵角色,因此很多遊戲公司也會擔心Discord 從一個獨立的遊戲平台轉變為只為某一個母公司服務的平台,就像被亞馬遜收購後的Twitch和被微軟收購後的Mixer 那樣。

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Discord 聯合創始人Jason Citron 和Eros Resmini 在公司成立之初

其次,Citron 之前的創業經歷也會讓他在出售Discord 時更加謹慎。 Citron 2009 年時創立了一個移動遊戲平台OpenFeint,2011 年的時候該公司被Gree 以1.04 億美金的價格收購。但是因為有很多用戶抱怨OpenFeint 所有權的變動,所以Gree 最終關停了OpenFeint。

不過目前來看,無論被哪一方收購,Discord 的估值都會高於去年12 月份70 億美元的估值。如果各方圍繞Discord 展開一場競價的話,最終的報價還會被炒到更高,甚至有知情人士表示如果通過競價把估值炒到了200 億美金的話,他也不會感到驚訝。

另外投資銀行Rainmaker Securities 表示,在過去12 個月的時間裡,Discord 股權價格快速上漲。 Rainmaker 說Discord 最新的競價價格是每股450 美金,估值為​​112.4 億美金。

最近投資Discord 的投資機構包括Greenoaks Capital 和Index Ventures,更早期的包括騰訊、Greylock、IVP、Spark Capital 和Benchmark。如果最終Citron 要賣掉Discord,那麼壓力最有可能來自於早期投資者。

另外Discord 的平台是靠著高品質的音頻對話起家,這一點可能也會是它吸引各大公司投資的關鍵點。面對來自Clubhouse 的競爭,大型社交平台都在推出自己的音頻對話產品,Twitter 在前一段時間推出了Space,而且根據最新的消息,Facebook 也開發自己的類似Clubhouse 的音頻產品。

截至目前,Discord 已經獲得了4.8 億美金的融資。雖然Discord 的主要變現方式是出售Nitro 訂閱服務,但是大部分用戶還是在免費使用Discord。在Discord 的發展過程中,也有許多用戶建議Discord 引入廣告,不過為了保證平台內用戶的體驗,Citron 沒有這麼做。目前Discord 的社區覆蓋人群已經超出了遊戲玩家的範圍,這將會幫助平台繼續擴大規模,並且提高其來自訂閱的收入。 2020 年Discord 創造了1.3 億美金的收入,相比於2019 年增長了4500 萬美金。從用戶活躍度的角度,目前Discord 已經有超過1.4 億的MAU,而且這一數據還在增長當中。

Discord 由Eros Resmini,、Stanislav Vishnevskiy 和Citron 在2015 年的時候創立,他們最初是一起創立了一個叫Hammer & Chisel 的遊戲工作室,當時他們想要設計一款MOBA 遊戲。雖然最終遊戲沒有成功,但是他們開發的用於遊戲開黑的語音服務卻成功了。隨著用戶對遊戲中實時交流的需求不斷增長,Discord 也已經擴張成為了一個擁有350 多位員工的大型公司。

Discord 雖然沒有辦法實現正向的現金流(也和創始人的選擇有關),但其依然擁有“光明”的退出路徑,這也在提醒創業者們,商業模式不一定實際跑通,但邏輯上成立是擁有退路的必要前提。

*本文編譯自 Discord exploring sale that could be worth more than $10 billion。