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利用「眾包」來尋找外星人的 [email protected] 在運作 21 年後來到尾聲


利用「眾包」來尋找外星人的 SETI@Home 在運作 21 年後來到尾聲 1
加州大學柏克萊分校的「[email protected]」,是最早的一批「眾包」式的分散科研計劃,也是當中最有名、最成功的一員。它利用電腦閒置的時間(通常是螢幕保護程序),對無線望遠鏡收集來的電波雜訊進行分析,試圖在雜訊的背景當中找到「規律」,作為外星人存在的證據。自從[email protected] 於1999 年5 月17 日利用柏克萊的「BOINC」分散式運算系統上線以來,竟已運轉了近21 年的時間,不過再長久的計劃也終究有來到尾聲的一天,柏克萊也宣布了計劃將在 3 月 31 日終止

之所以停止送出資料,主要是因為更多運算帶來的收益持續在遞減,科學家們已經有足夠多的資料,現在需要的是對處理好的資料進行分析,並且下一個最終的結論。屆時的論文,應該就能為整個 [email protected] 計劃最終的成果下一個結論了。

雖然 [email protected] 已經來到了尾聲,不過如果你願意貢獻你的 CPU 時間的話,還是有不少計劃可以參與的。柏克萊的 BOINC 底下就有用暴力法(brute force)來反證考拉茲猜想、用引力波來尋找新的中子星、持續向上尋找相親數等各色的計劃,而在柏克萊之外,以研究蛋白質折疊,試圖發現具備特殊功效的蛋白質的 [email protected],大概是最著名的一個了。特別是當前新冠病毒肆虐,[email protected] 正在全力攻克 SARS-CoV-2 病毒的構造以及它與受體結合的方式,或許沒有比現在更適合投入協助眾包運算的機會了呢。