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科技會報

NASA 延長月球基地計劃


NASA 延長月球基地計劃 1
NASA 重返月球的 Artemis 計劃,似乎終究是太過急促了些。 NASA 人類探索與行副署長 Doug Loverro 警告 Lunar Gateway 月球太空站將至少被延後一年以上,讓 NASA 有時間重新審視整個計劃的花費與技術挑戰。

Lunar Gateway 對於 NASA 的技術挑戰,主要是其太陽能動力模組可能趕不及原定的發射時程。 Loverro 認為將 Lunar Gateway 由登月的的需求中移除的話,可以減少這一個關鍵組件延誤所帶來的連帶影響。這並不是說 Lunar Gateway 將被放棄,只是不會被用在第一波的登月上 —— 未來持續往返月球的任務還是要靠 Lunar Gateway 才能達成。

但這也意味著在初期的任務,原定計劃將登陸艇拆成三個部份在Gateway 組合後,再前往月表將變得不可行,NASA 又必須要重新開始,再擬定一套不一樣的計劃與需求。其實本來NASA 為Artemis 訂立了這麼激進的時程表,就有很深的政治意味在(趕在川普理論上的第二任結束前完成),或許將其放緩到原定的2028 年登月時程,對NASA 來說還是比較穩妥的吧。只是不要到時候已經被 SpaceX 超車了就是了…