WhatsApp在印度還混的下去嗎?


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原標題:WhatsApp在印度還混的下去嗎?

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印度競爭監管機構於週三下令,將對WhatsApp 備受爭議的隱私更新政策進行調查。此前印度競爭委員會(CCI)已初步發現,WhatsApp 違反了競爭法。

就在媒體報導了Facebook 旗下廣受歡迎的社交平台WhatsApp 將進行隱私政策更新後,印度競爭委員會聲稱,這次更新後的隱私政策具有“剝削性”,是一種“排他性行為”。

據悉,印度競爭委員會已指令其調查部門需在60 天內完成調查並提交報告,並指出有必要進行徹底和詳細的調查,以確定WhatsApp 和Facebook 集團之間共享的數據有多少是用戶非自願同意的,以及這些共享數據的範圍和影響有多大。

WhatsApp 發言人在一份聲明中表示:“我們期待與印度競爭委員會合作。WhatsApp 始終致力於通過端到端的加密來保護人們的個人通信隱私,並會對這些可選新業務功能是如何運作的保持公開透明。”

2021 年1 月,WhatsApp 宣布將更新其隱私政策和服務條款,而作為用戶來說是必須接受的,這也使得這款即時通訊應用與Facebook 集團下的其他公司更加緊密地整合在了一起。

不過,這項更新政策卻引發了一場與隱私有關的風波。印度各地幾家法院都提交了多項訴訟,要求WhatsApp 撤回此次的更新。與此同時,印度信息技術部(information and technology ministry)也發送了一份調查問卷,要求WhatsApp 提供更新隱私政策的更多細節。就在上週,印度信息技術部甚至向德里高等法院(Delhi High Court)表示,WhatsApp 隱私政策的更新應該被阻止。

印度競爭委員會指出,根據WhatsApp 2016 年的隱私政策,用戶可以在平台政策和服務條款更新的30 天內選擇不與Facebook 分享自己的數據。然而,2021 年的這次更新卻並沒有為用戶提供這樣的選擇。

印度競爭委員會稱:“簡單地來說,WhatsApp 似乎同意與Facebook 集團的所有公司共享和整合用戶數據,用於營銷和廣告等一系列目的,而這已經成了用戶使用WhatsApp 服務的先決條件。這種’不接受就放棄’的政策性質是令人無法容忍的,必須對WhatsApp 目前的市場地位和影響力進行詳細調查。”

就在2 月25 日提交的公開文件中,WhatsApp 曾要求印度競爭委員會不要調查這個問題,因為他們已將新政策的更新實施推遲到了4 月15 日,並稱審查“為時過早”。然而,印度競爭委員會卻表示,他們正在從競爭的角度出發來審查WhatsApp 即將推出的政策更新。

值得一提的是,今年1 月,Facebook 也曾被印度競爭委員會要求提交情況說明,但Facebook 卻並沒有回應監管機構的質詢。印度競爭委員會隨後又要求Facebook 在2 月25 日之前提交回复。然而在此後提交的報告中,Facebook 卻要求印度競爭委員會不要將其與該案牽扯到一起,該監管機構認為Facebook 的回應是一種推諉,並沒有想好好解決問題。

最近,印度通信和信息技術部部長Ravi Shankar Prasad 透露,WhatsApp 在印度擁有5.3 億用戶,是印度規模最大的社交媒體應用,其次是YouTube,用戶數量達4.48 億。此外,Facebook、Instagram 和Twitter 在印度分別擁有4.1 億、2.1 億和1750 萬用戶。

WhatsApp 能否在印度監管機構的圍堵下殺出一條血路,值得關注。