矽谷最大獨角獸Stripe進軍中東,阿聯酋迪拜成首站


原標題:矽谷最大獨角獸Stripe進軍中東,阿聯酋迪拜成首站

作者:金愷悅

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據美媒報導,矽谷估值最高的金融科技公司 Stripe 近日表示,公司決定進軍中東(西亞及北非)地區,中東金融中心——阿聯酋迪拜將成為 Stripe 在海灣國家業務拓展的首站。

36 氪出海曾報導過這家公司。上個月,Stripe 剛剛完成6 億美元 H 輪融資,投資方包括紅杉資本、Allianz X、Axa、Baillie Gifford 等。此次融資完成後,Stripe 的估值達到950 億美元,一躍成為矽谷最大的獨角獸企業,Stripe 兩位創始人各自的身價也均超過了110 億美元。

Stripe 將自己定義為支付服務提供商,主業為向各類中小企業提供在線支付方案,Stripe 的優勢主要體現在兩點,一是通過通用型的在線支付方案,幫助企業主省去了自主搭建支付系統的人力、技術和時間成本;二是通過Stripe Connect 系統,幫助企業處理了在海外市場難以應付的貨幣兌換問題。

專注中小企業、平台服務簡單易用、佈局國際化的特點讓 Stripe 吸引了眾多投資人、行業精英的目光。 Stripe 董事 Mark Carney 是英格蘭銀行(英國央行)前行長,另一位董事 Christa Davies 是全球最大保險公司怡安集團(AON)的 CFO。此外,馬斯克和歐洲億萬富翁 Peter Thiel 都是 Stripe 的早期投資者。

為什麼是阿聯酋

當人們提到中東海灣國家時,恐怕總是會和豐富的石油資源和一擲千金的王室聯繫到一起,但事實上,那裡的領導人和企業家們很早就意識到“石油美元”的風險和弊病,並且開始了一系列產業轉型的動作,比如,2017 年,沙特政府斥資5000 億美元,決定在西北部塔布克省建設一個名為新未來城(Neom)的智慧城市項目,新未來城將完全由可再生能源供電。

而縱觀整個海灣地區,轉型最為成功的當屬阿聯酋,而阿聯酋經濟活力最高的城市是迪拜。 1980 年代後,在成為中東第一大物流中心後,迪拜就開始吸引世界主要金融機構入駐,2010 年後,金融服務、航空、地產、旅遊成為迪拜支柱產業,石油收入只佔迪拜國民生產總值的5% 以下,迪拜成為阿聯酋,乃至整個中東的金融中心。

在互聯網時代,阿聯酋也成為了中東科技進步的“排頭兵”,據美國商務部國際貿易署估算,預計到2022 年,阿聯酋全國電商市場規模將達到271 億美元,位居中東之首。從1999 年開始,以迪拜為代表的各酋長國就開始在經濟轉型的同時進行技術轉型,並和中國企業(如華為)合作落地了很多電子政務、智慧城市方向的技術項目。

較之中東其他國家,阿聯酋擁有更多本土科技企業,比如由阿聯酋富商 Mohamed Alabbar 一手創辦的電商平台 Noon,現在是中東最大的電商平台之一,正在多個維度和亞馬遜等外國平台競爭。而亞馬遜自己,也是在收購了另一家本地電商平台 Souq 後,才逐漸在阿聯酋市場打開局面。

除了 Noon 和 Souq,阿聯酋還誕生了諸如打車平台 Careem、音樂播放平台 Anghami 在內的明星科技初創企業,其中 Anghami 預計將於今年赴美上市,成為中東地區第一家在美股上市的科技公司。

“我們注意到,去年一年,世界各地的投資者向阿聯酋的初創企業投資了6 億美元,這是一個有活力,亟待進一步發展的市場。” Stripe 歐洲、中東及非洲業務負責人Matt Henderson 在接受CNBC 採訪時表示。

Stripe 能為中東帶來什麼?

從很多方面講,只要能守住基本盤,Stripe 就完全具備了上市的條件——它現在的估值已經超過了Facebook 和Uber 上市前的估值。

外界也一度盛傳Stripe 要上市,不過Stripe 官方回應,公司目前還是在關注增長和優化業務,暫時還沒有上市的打算。佈局中東,落地阿聯酋,也可以算作Stripe 業務拓展、創新的一個體現。

Stripe 各種工具操作簡單、能打通不同國家市場的特點確實對海灣企業比較有吸引力,中東的科技企業大多服務本地用戶,但受制於人口規模,本地用戶不足以滿足企業發展需要。

據新華社援引沙特商業銀行一份報告顯示,目前海灣六國(科威特、沙特阿拉伯、阿聯酋、阿曼、巴林和卡塔爾)的總人口數約為2590 萬人,這個數字甚至遠低於中國的人口大省。所以,海灣國家的科技企業要發展,必須尋找區域外的機會。這時Stripe 在貨幣兌換和跨境貿易上的優勢就能體現出來。

基於此,Stripe 對進軍阿聯酋表現出高度的樂觀, Matt Henderson 表示:“整個阿聯酋初創企業極其活躍,這意味著Stripe 在當地的機會也很多。同時,阿聯酋很多互聯網公司尚未實現真正意義的全球化, Stripe 入駐後,既可以幫助這些企業在本地實現成長,也能幫助他們拓展海外事業,同時被更多中東以外的投資人關注。”