萬物短缺大潮席捲全美!食品、牛奶和廁紙都短缺,發生了什麼?


現在,距離疫情最初爆發,導致人們生活模式發生巨大改變,已經足足一年半的時間了,但是美國的雜貨店和餐廳卻再度成為了間歇性短缺和延遲供貨的犧牲品。

在丹佛,公立學校的孩子們面臨著牛奶短缺,在芝加哥,當地的市場上已經很難找到罐裝和盒裝食品。食品短缺大潮已經徹底席捲全美。

弔詭的是,其實美國依然有充分的食品。只是,在經濟反彈,需求增長的同時,加工處理和交通運輸卻遭遇了嚴重的瓶頸,使得食品難以來到消費者的面前。

現在,距離疫情最初爆發,導致人們生活模式發生巨大改變,已經足足一年半的時間了,但是美國的雜貨店和餐廳卻再度成為了間歇性短缺和延遲供貨的犧牲品。

“我從來就不曾想到過,到了2021年10月,我們還會為供應鏈問題而煩惱,但這就是現實。”零售商Albertsons Cos.執行長桑卡蘭(Vivek Sankaran)的感慨頗具行業代表性,“不管是哪一天,我們的店面總會缺少某些商品,任何種類的商品都可能。”

在丹佛,由於供應商的農場分佈支離破碎,直接影響了半品脫盒裝牛奶的運輸,除了牛奶之外,穀物、玉米餅和果汁的供應也存在類似問題。

“自從學校開學以來,我們一直面臨著各種不同物資的供應鏈挑戰。” Denver Public Schools食品服務主管海夫納(Theresa Hafner)表示,“問題持續不斷地發生,按下葫蘆起了瓢。”

在芝加哥,Dill Pickle Food Co-Op的穀物存貨已經耗盡,這是因為最近幾周當中,他們的兩家主要分銷商都無力履行全部訂單。

“在疫情爆發的早期階段,恐慌購物和囤積行為造成了雜貨店的貨物斷供麻煩。”這家零售商的總經理麥卡錫(I’Talia McCarthy)在本月給加盟店主的郵件當中寫道,“雖然食品行業已經實現了一定程度的反彈,但是由於疫情的持續,再加上全球疫苗接種進展的遲緩,和近期德爾塔變種病毒的流行,問題還是再度發生了。”

當前的短缺並不如疫情爆發早期那麼嚴重。尼爾森IQ的資料顯示,在超市當中,自去年11月大幅降低以來,商品可得性已經逐漸穩定下來。

不過,有一個關鍵指標確實出現了下滑。9月間,架上商品可得率為94.6%,低於8月間的95.2%。這就意味著,上個月有94.6%的預期營收已經實現。

許多食品供應商都在進行規劃,準備長期應對這種間歇性短缺局面。

Saffron Road是一家冷凍和耐儲存食品公司,他們正在準備額外的庫存,始終保留著相當於四個月供應量的存貨,而非像過去那樣只保留一兩個月的存量。

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“大家都在囤積。”該公司執行長、創始人杜拉尼(Adnan Durrani)表示,“我預計,在未來六個月時間當中,所有的價格都將上漲。”

A&W Restaurants今年早些時候原本計劃舉行一輪雞翅促銷,但是由於供應商無法提供足夠的原材料,這家連鎖店最終被迫改為推出辣椒乳酪炸薯條新品。

“既然局面如此,我們便決定用我們能夠獲得的原料做一輪促銷。”公司執行長巴茲納(Kevin Bazner)介紹說,雖然供應情況目前已經有所改善,但是他們向供貨商所下的訂單,依然只有大約80%能得到滿足。

食品生產商們都在抱怨各自面對的供應鏈問題。

全美最大的農業合作社之一Land O’Lakes Inc.表示,他們成員的牧場其實依然在生產足夠數量的牛奶。

首席供應鏈官杜貝里(Yone Dewberry)解釋道:“麻煩是在於,供應鏈問題頻發,比如司機短缺,其他勞動者短缺,以及港口擁塞等。”

肉類加工商的情況也類似。比如,根據National Pork Producers Council經濟學家梅耶爾(Steve Meyer)的介紹,10月早些時候,就有一家肉類加工商宣佈,由於得不到足夠的泡沫材料,他們無法制造出成品。

勞動力短缺也是一個重要問題。工廠就生產而言依然在運轉,但是卻嚴重缺乏裝卸工人和卡車司機等。梅耶爾介紹道,就他們所知,至少有一家大肉類加工廠已經在試圖用蘋果手錶來吸引新員工入職了。

在很多時候,禽畜都已經準備好宰殺,但是卻沒有足夠的人手去承擔剔骨、切割和醃製等工作。這就意味著,人們想要在雜貨店的貨架上找到相應的商品,自然是非常困難的。

下面是一份清單,列入了大量美國人日常生活不可或缺的東西,絕不僅限於食品,而現在它們都處在短缺危機當中:

Ben & Jerry冰淇淋

在9月14日,Ben & Jerry的母公司聯合利華宣佈,由於勞動力短缺,他們被迫減產。該公司說,他們會專注於確保那些最受歡迎的口味的生產,而其他的也許只能暫時犧牲掉了。

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碳酸飲料

碳酸飲料行業的領先者Fertilizer因為成本上漲,食品以及其他原料短缺等原因,決定降低產量。諮詢公司Kearney資深合夥人表示:“我們幾乎肯定要面對二氧化碳的全球性短缺。在食品價值鏈當中,從包裝食品保鮮到配送過程當中的乾冰降溫,再到碳酸飲料,二氧化碳用途極為廣泛。”

雞肉

無論是快餐店還是家庭主婦都已經發現,雞肉現在已經高度短缺。5月間,供應商就宣佈了雞肉短缺的訊息,這直接影響了一些餐廳的選單內容,以及零售商家的價籤。

咖啡

巴西是全球最大的咖啡出產國,但是該國正在遭遇乾旱氣候,這就直接影響了咖啡豆的生產和運輸。

尿片

有嬰兒的家庭肯定已經發現了尿片價格近期的大漲,這要歸咎於原材料價格的上漲、交貨的延遲、集裝箱的短缺等。尿片製造商如寶潔、金佰利克拉克等都早在4月上旬就釋出了漲價預警。

凍魚

美國和加拿大的關稅爭端導致阿拉斯加的鱈魚囤積在邊境,難以運到本土。當地海產品供應鏈很可能會因為這場爭端而發生永久性變化。

凍肉

俄克拉荷馬州大學食品經濟學家霍爾康姆(Rodney Holcomb)接受媒體採訪時表示,由於對德爾塔變種病毒,以及可能再度封鎖的擔憂,一些消費者又開始囤積食品,讓去年疫情剛爆發時的一幕重現。

亨氏番茄醬包

現在,越來越多人習慣了到快餐店自取食品,或者是叫外賣,但是他們近來都發現,似乎店家在給番茄醬包時變得吝嗇起來了。4月上旬,卡夫亨氏對媒體表示,他們正在努力增加供應,比如新曾生產線,後者將使得他們的年產量提高25%,達到超過120億包。

Marie Callender雞肉派

Marie Callender的母公司宣佈,由於“遇到了托盤和紙盒等方面的供應挑戰,造成生產不時中斷”,他們的10盎司和15盎司雞肉派產量大幅減少,目前的出貨訂單已經排到了11月29日。

McCormick Gourmet佐料

由於疫情封鎖的緣故,McCormick Gourmet佐料的包裝材料嚴重短缺。該公司發言人羅賓遜(Lori Robinson)介紹說,“Gourmet系列目前是公司唯一受到短缺影響的產品”,但是消費者可以用類似產品代替。

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Rice Krispie Treats

這種廣受歡迎的棉花糖米酥品牌的擁有者Kellogg公司遭遇了罷工的影響,雖然現在他們招入了新的工人,生產線重新啟動,但是短缺預計還將持續一段時間。

Sour Patch Kids

這家兒童軟糖公司在10月1日致母公司億滋國際的郵件當中說,“由於供應鏈受限”,他們的一些產品“可得性有限”。

廁紙

這是疫情爆發最初的短缺重災區之一,但是自那之後,該行業已經大幅提升產能。這一輪的短缺主要是由於原材料木漿短缺,有媒體報道稱,目前行業訂單出貨率只有大約60%。一些零售商已經重新恢復了廁紙限購的規定。(費綠)

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