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天文學家發表目前觀測到最亮的超新星爆炸


天文學家發表目前觀測到最亮的超新星爆炸 1
在最近於 Nature 雜誌發表的一篇論文中,天文學家描述了目前觀測史上最亮的一個超新星爆炸。這個事件發生在2016 年,因此超新星取名為SN2016aps,雖然在爆炸當下它就已經是很亮的超新星爆炸,但真正讓它脫穎而出的,是在爆炸後超過1,000 日它都還在繼續發出強光,使得它的總亮度超過史上任何一個超新星爆炸。據推測,SN2016aps 的質量大約有一般超新星爆炸的 10 倍左右,光飛射而出的物質大約就有太陽質量的 50 到 100 倍之多,由此科學家推斷這可能是一枚接近質量上限的不穩定對超新星,但它也有部份的屬性與理論不合,也有可能代表著我們還未曾見過的新現象。

SN2016 的爆炸發生在宇宙誕生後 100 億年左右,此時這種巨型星體已經不多見了。科學家希望未來 James Webb 太空望遠鏡或大型綜合巡天望遠鏡等新一代儀器上線後,能由更久遠的過去發現更多類似的星體及超新星爆炸,補足我們對大型星體演化的知識空白。