單作銷量2000萬+、Steam暢銷榜8連冠,這個品類為什麼年年火?


原標題:單作銷量2000萬+、Steam暢銷榜8連冠,這個品類為什麼年年火?

Steam 上總有一些每年都出,每年都火的遊戲,比如沙盒生存,或許提到這幾個字,各位可能會認為這是5 年前才流行的品類。

但事實上,今年2 月發售的沙盒生存遊戲《Valheim:英靈神殿》,雙月銷量超出600 萬,直到《先驅者》《尼爾》等3A 大作出現,它才結束Steam 暢銷榜8 連冠的成績。這個5 人開發的遊戲,現在依舊堅挺在榜單Top 5。

而且如果往前推算幾年,可以發現類似《英靈神殿》的沙盒生存遊戲幾乎每年都有爆款。

葡萄君收集整理了近10 年來,Steam 上沙盒生存遊戲的「最受好評」「熱門遊戲」「熱銷遊戲」Top 15 的遊戲。

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其中表現最好的《泰拉瑞亞》,不僅銷量2560 萬、玩家平均遊玩時長102 小時,在發售10 年後活躍玩家佔比仍高達36%。而同樣表現不俗的產品一共還有21 款,能看到在《英靈神殿》爆火之前,沙盒生存品類本身就呈現出年年發年年火的趨勢。

這篇文章中,葡萄嘗試通過整理沙盒生存類游戲在Steam 上的數據規律,去找到《英靈神殿》們獲得成功的原因,以及其背後潛藏的市場空間。

21 款沙盒生存的共性

先從產品層面來看,這21 款沙盒生存遊戲,在產品設計上存在4 個共性。

1. 豐富的內容需要有統一的主題

豐富的遊戲內容是沙盒遊戲的共性,它能給玩家自由,也容易帶來迷失。但如果有一個鮮明的主題出現,遊戲的內容無論多麼繁雜,都能夠帶給玩家統一的情緒。

這樣的技巧不僅可以服務於遊戲內容,也可作用於遊戲系統,例如《人渣》用繁雜的人體參數,將游戲營造成人體健康模擬器的主題。

「主題」是將沙盒中繁多個獨立內容串聯起的技巧,也是通過調度玩家情緒,讓遊戲形成獨特記憶點的方法。

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《方舟:生存進化》PV 截圖

2. 遊戲主題需要細節來烘托

內容需要主題來提供方向與框架,但如果遊戲內容或遊戲玩法不對主題有所回應,很容易讓玩家感覺主題只是一種強套的皮。因此,主題相當依賴細節的烘托,以獲得信服力。

銷量超千萬的《飢荒》可謂是這方面的典範。

遊戲的主題是飢餓與死亡,探索中不時遇到的骸骨訴說著災難,右上角的胃提醒你角色正在挨餓,粗獷的畫面暗示黑暗威脅,即使玩家建好了自己的家園,遠處傳來的豺狼叫聲,也讓角色在夜晚不得安生。

如果說主題能夠為玩家帶來情緒的統一,那麼細節就是從交互層面,帶來體驗的統一。

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3. 沙盒遊戲的自由需要受到限制

平台型沙盒是完全的自由,面面俱到,但也因此缺少能夠形成自己獨特體驗的視角。

自身抱有強烈創作欲的玩家能夠在《我的世界》中有自我驅動力,但更多玩家遊玩遊戲時,是需要遊戲給到他們清晰的問題與困難,然後再去尋找解決的辦法。

例如,《英靈神殿》不僅會用引導石碑告訴玩家遊戲目標,還會通過BOSS 定期召喚怪物群、危險區域、強大的巨魔來對玩家施加生存壓力。玩家不得不去在開放世界中想盡辦法,讓自己變得更為強大。

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一棒子一個維京人的巨魔

在目標與壓力的共同作用下,玩家擁有明確驅動力的同時,仍能從自由的問題解法中,體會到沙盒遊戲所強調的自由感。

4. 聯機體驗通常要優於單人遊戲

沙盒生存的壓力部分能夠很好地增強玩家的代入感,玩家可以獨自試錯出最優解,也可以用聯機模式來降低試錯成本。

在遊戲有著明確遊戲目標的前提下,聯機模式能夠有效分攤可能過載的壓力,玩家能夠依靠數量的優勢,拓寬目標與壓力所限制的自由范圍,找到更多更有趣的遊戲解法。

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《The Forest》的遊戲評價

這4 點是這21 款遊戲呈現出各自卓越點的共性,是該品類爆火產品的特徵。

現在再跳脫出產品來看市場,沙盒生存到底有多火?如今這一品類發展到了什麼階段? 《英靈神殿》成功後還有多大的空間?

10 年來,沙盒生存火爆的規律

要理解沙盒生存現在的發展狀態,就需要從品類上下限、儲備數量,以及爆火間隔來看。

統計範圍依舊為剛才所提到的21 個爆款沙盒生存遊戲,從2011 年發售的《泰拉瑞亞》,覆蓋到2021 年發售的《英靈神殿》,時間跨度為10 年。

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藍:2018 年前發售;綠:2018 年-2019 年2 月間發售;黃:疫情后發售

1. 爆發上限是6 款,品類已步入冷靜期

2011 年《泰拉瑞亞》發售,不過遊戲初期版本的玩法仍近似於2D 版《我的世界》,屬於平台型沙盒遊戲。

準確來說,沙盒生存的起點應該是在2013 年,當年發售的《殭屍毀滅工程》《七日殺》依靠契合沙盒生存玩法的喪屍題材,將這一小眾、垂直型品類放到了大眾視野,兩款產品總銷量達870 萬。

隨後在2015 年,採用同題材的《消逝的光芒》上線發售,產品好評率達94%,總銷量770 萬,玩家活躍度至今仍保持在30%。 《消失的光芒》一炮而紅後,沙盒生存正式進入到百花齊放的階段。

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沙盒生存歷年爆火數

從產品增長趨勢圖可以看出,2017 年-2018 年為該品類的爆發期,2018 年的爆款數量達到峰值6 款。在2016、2017 年、2019 年,該品類也保持著每年最低3 款產品的速度產出。

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產品增長趨勢圖

產品的量上去了,口碑、成績兩開花的遊戲也不少。代表作有2016 年《飢荒聯機版》,2017 年《未轉變者》,2018 年《腐蝕》,三款產品銷量均分別破千萬。可見這4 年中,沙盒生存在不僅獲得了產能提升,產品質量也相當過硬。

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再從各個爆款發佈時間間隔來看,沙盒生存已經度過品類發展的初期階段,於2018 年進入了穩定產出的階段。

但高產能也意味著激烈的內部競爭,同時外部的《PUBG》《堡壘之夜》等吃雞遊戲熱潮正盛,內外壓力導致2018 年有賣出1240 萬份的《腐蝕》,也有銷量剛到190 萬的《人渣》。

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2018 年後的趨勢線出現與爆發前類似的走勢

內外部壓力致使品類產出週期拉長,連續2 年銷量持續走低,2020 年僅產出1 個爆款,品類似乎顯出頹勢。直到2021 年2 月《英靈神殿》發售,整個品類的數據才得到改善。

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《英靈神殿》的爆發式增長,說明沙盒生存並沒有過氣。整個品類只是經歷2018 年的量產爆發後,進入了冷靜期,市場大盤還在。

2. 沒有王道題材,創作空間寬泛

儘管數據證明沙盒生存步入了冷靜期,但從10 年間其所呈現出的爆款種類來看,該品類的題材創作仍有相當大的空間可發揮。在僅21 款產品的名單中,就出現了13 種截然不同的遊戲題材。

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已有題材數量盤點

其中,「喪屍」與「太空」出現頻率最高,各有4 款爆款儲備。 「喪屍」「太空」高頻出現的原因,一方面是兩者都是歐美地區的經典題材,另一方面,《七日殺》《星界邊境》等遊戲是在沙盒生存起步階段的早期受惠者,是最佳的效仿對象。

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《七日殺》

但當品類步入成熟階段後,產品便不再受限於固定題材,而是基於「存在生存壓力」的邏輯,大膽誕生出深海、雨林、昆蟲等諸多題材分支。

而且沙盒生存品類,似乎也相當鼓勵產品走出自己的新題材。

根據題材平均銷量數據,不走主流風格的《泰拉瑞亞》《飢荒》《腐蝕》《深海迷航》《方舟:生存進化》,均達到超500 萬的均銷量水平。而「喪屍」題材勉強超過500 萬,「太空」題材則在該水平之下。

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各題材的銷量表現

此外,沙盒生存的題材,也存在著題材週期性爆火的現象。

「喪屍」題材分別在2013 年、2015 年、2017 年出現過,以2 年為一次週期;「太空」題材在2016 年與2019 年分別出現2 款產品,以3 年為一次週期;「神話」題材在《英靈神殿》出現之前,2018 年《野蠻人柯南》也使用過該題材,同樣是以3 年為一個週期。

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各題材發佈時間、銷量、2 週內的用戶活躍佔比

因此,相比其他成熟的遊戲品類,沙盒生存的產品題材,都還有很大的空間可以拓展。不過從競爭角度來看,市場還有多少空間留給新品?

3. 2018 年後,市場開始出現窗口

從上面的圖表來看,2018 年是沙盒生存爆款頻出的一年,而之後直到今年,似乎新品爆發的勢頭變弱了,但實際情況是這樣嗎?我們不妨從已有產品的迭代來看,因為每次老產品出新版本,都會吸引大量的玩家回流。

這裡統計了2018 年發售的6 款產品,自上線後所做的遊戲內容更新(《The Forest》上線後基本未做內容更新):

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可以看到,《船長漂流記》《人渣》2 款遊戲的更新頻率較低;《深海迷航》於2019 年初放出大型補充內容《零度之下》後,僅保持簡單功能修復的迭代;《The Forest》直接停更。

儘管《腐蝕》與《野蠻人柯南》內容更新頻繁,但基本僅限聯動活動、節日活動等小體量內容,大型補充包均未動刀遊戲的核心玩法。 2 款遊戲嘗試通過「小步快跑」的更新方式,提升自身的玩家活躍度。

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復活節彩蛋活動

小的玩法更新能夠支撐單一產品的活躍需求,卻無法支撐玩家市場對整個品類的內容需求。

2018 年的多款產品經過3 年的內容消耗後,玩家的新鮮感已過,市場需要新內容,但2019 年-2020 年僅4 款產品站出來填補市場空缺,老產品的更新又不痛不癢,整個品類自然釋放出了相當多的內容空間。

玩家仍在渴望新品

因此可以說,《英靈神殿》的爆火幾乎是必然。

品類經過爆發期後,度過了3 年的輪迴週期,題材與內容都被消耗完,玩家的內容訴求擺上來,市場接連2 年出現新品空缺,此時即使不是《英靈神殿》,可能任何一款玩法設計足夠過關的沙盒生存新品,在那個時間節點放出來都能成為爆點。

沙盒生存的大盤規模已經在2018 年驗證過,一款《英靈神殿》或許並不足以填補現下的內容空缺。

按照沙盒生存每年至少爆3 款的下限,或許在今年Q2 以後,市場上再出兩款品質不俗的沙盒生存遊戲,踩中玩家對新鮮題材、體驗、玩法和內容的缺口,這樣的產品將重現不輸於《英靈神殿》的成功。