雅虎問答的一生,論壇社區的消亡史


來源:霞光社

作者:艾瑞莉婭

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2005 年12 月8 日,雅虎問答正式公開上線,平台上第一個問題是“什麼樣的魔術道具適合8 歲左右的孩子?最好50 刀以內”。以雅虎問答平臺本身的調性來看,這是一個符合其“集思廣益”風格的問題。

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2021 年4 月20 日是用戶們可以在雅虎問答上發帖“問與答”的最後一天。

沒人能預知最後一個問題會是什麼,但如果過去能照進未來,最後一個問題或許會和最近比較火的話題相關:“美國能撐過拜登執政的這4 年嗎?”或是“我們已經看夠了“The Dimms”(民主黨派支持者)對美國的指手畫腳。什麼時候這些自由派才能承認他們是錯的並且停止這些愚蠢行為呢?”

曾經的烏托邦

從雅虎問答的起點到終點、第一個問題到最後一個之間的鴻溝,見證了互聯網——曾經那個烏托邦般大社區的消亡。

創造萬維網的科學家Tim Berners Lee 最初將互聯網設定為“一個通過分享信息進行交流的共享空間”。

兩年前,Lee 曾經進一步闡述了他創造萬維網的初衷:“它不應該僅僅展示我們知道的事情,還應該告訴我們問題在哪裡,以及如何將我們已知的知識和問題相結合。如果我有一個問題,但兩個解決方法分別在兩個人腦海裡該怎麼辦?這就是我所追求的結合。”

在這樣的觀念中有著一種特殊的集體性:每個人都能做一些貢獻,他們都會真誠地用自己的知識作答,因為等他們需要幫助時別人也會一樣施以援手;沒人是為了從信息交換中獲利而來;這裡也不分三六九等,因為沒人是方方面面的專家;社區中也沒有讓大家誤導人或撒謊的誘惑。

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從很多方面來說,雅虎問答都是理想社區的典型:不管是瑣碎的還是重要的問題,在這裡都可以得到答案,也能找到博學的靈魂來答疑解惑。

當然,你也可能會收到錯誤答案,但如果足夠多的人來給好的答案點贊,多數情況下你能夠選出其中最明智的答案。而對於一些迫在眉睫的問題,評論中依然有人不慌不忙地使用占卜解答。

在一個樸素的論壇問問題、收到回答,幾乎看不見廣告,這才是最基礎、最乾淨的因特網。

也曾有巔峰:霍金來提問

這些年來,儘管雅虎問答平台持續產出高質量的問答,但由於社交新聞論壇Reddit 和問答社交網站Quora 的興起,雅虎問答用戶在不斷減少。五次黃金時段艾美獎獲得者John Oliver 和他的團隊兩週前曾在雅虎問答的Q&A 平台付費尋找最佳答案,這才見到零零星星的人為了錢登上塵封多年的賬號。

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要知道在雅虎問答春風得意之時,2006 年,霍金都曾在該“知識分享”平台上提問,“未來100 年人類將如何生存下去?”當時這個問題在幾小時內就收穫了近1600 個回答。

在鼎盛時期,雅虎問答是互聯網上最常被訪問的參考網站之一,2007 年平台的月訪問量超過1.2 億人次。誰都能問、誰都能答的自由模式也帶來了一些問題。

“餓的時候為什麼胃發出很好笑的聲音?”“紅綠燈是怎麼探測到車的?”還有“嬰兒能看到鬼魂嗎?”“怎麼取消大寫鎖定?”這些問題下面都有很多荒謬的回答。

4 月,官方發表聲明,解釋關閉雅虎問答的原因。正如我們所見,用戶流失就是決定關閉平台的最主要原因之一。官方注意到用戶們的需求已經“改變”,未來才是雅虎需要關注的重點。聲明寫道:“在這種情況下,我們決定將雅虎問答的資源轉移至其他能夠更好服務於會員的產品,使雅虎能夠提供更有可信度的內容。”

這是一個時代的結束,雅虎問答的終結也將在一定程度上減少網上肆虐的不實信息。

持續瘦身、平台易主

雅虎在剝離、關閉自身業務方面有著不短的歷史,就像一隻野生狐狸在陷阱中自斷雙臂。這都是為了保證雅虎業務的整體一致性並縮減開支。

2009 年,雅虎關閉了Geocities,千禧年左右最大的知識寶典;2011 年,雅虎賣掉書籤分享網站Del.icio.us;2018 年賣掉了圖片分享網站Flickr。同時,在2018 年,Yahoo Messenger 關閉。 2019 年底,雅虎集團的數字化夢想宣告失敗。

威瑞森公司(Verizon,美國最大的本地電話、無線通信公司)2015 年收購美國在線(AOL,因特網服務提供商),2017 年收購雅虎,並將它們合併為像Tumblr(湯不熱)這樣的輕博客網站。

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分析師Jason Scott 說:“很明顯Verizon 買下雅虎時,從未打算讓它繼續做用戶內容的生意。Verizon 走出的每一步都十分保守,減少負債、減少曝光。”

還有不少其他公司也關閉了類似的社區功能。 2017 年,知名互聯網電影資料庫IMDB 宣布關閉論壇功能,該論壇曾為每一部網站上線的電影和電視劇提供留言板。

在一份聲明中,IMDB 表示留言板“無法再為全球超過2.5 億月活用戶提供積極、有價值的內容。關閉這項歷史悠久的功能是出於周全的考慮和網站的流量與數據。”

近年,雅虎問答向兩極化的政治戰場轉變。充斥著玩笑和假消息的現像也標誌著互聯網社區的整體轉變。

更令人沮喪的是,雅虎問答——互聯網上這個樸素得快被人遺忘的角落,已經被如今最流行的社交網絡Facebook、推特等吞噬。

或許網上還有一些烏托邦式的空間亟待發掘,但已經無法引起當年那樣的共鳴。 Quora 是一個類似雅虎問答的服務平台,但也經歷類似的摧殘。 Wikipedia(維基百科)是活下來的典型,畢竟它是一個少對多的服務——一小群作家、編輯向大眾傳播著他們認知內重要的信息。

Github 是一個協作論壇,但十分局限於專業性,僅為編程者設計,而且它並非完全免費,而是提供不同檔次的付費服務。

以流行的社交或協作網站緩慢摧毀“過去”的趨勢,大概是全人類的一個遺憾。

雅虎問答曾經簡潔、安靜、有用,但也只持續了那麼一小段時間。然後我們親手摧毀了它。