蘋果App Store執行雙標,Netflix等大公司獲優惠


原標題:蘋果App Store執行雙標Netflix等大公司獲優惠

騰訊科技訊 5 月8 日消息,蘋果與《堡壘之夜》開發商Epic Games(簡稱“Epic”)的反壟斷訴訟案於本週在美國加州奧克蘭開庭審理。該案也是近年來科技行業最受關注的反壟斷審判之一。

Epic 本週在庭審中提交了自己的材料證據,蘋果將在未來幾週提供證據。最終,法官伊馮娜·岡薩雷斯·羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)將決定蘋果是否必須允許Epic 在iPhone 上安裝自己的應用商店,並繞過蘋果30% 的“蘋果稅”。

作為Epic 申訴App Store 存有壟斷行為的一部分,審判揭示了蘋果與一些最重要合作夥伴在談判中的大量內部審議信息。這些文件描繪了一個非常了解其超高毛利潤和最重要應用的公司的形象,蘋果會定期與包括Netflix、微軟、Facebook 甚至Epic 在內的公司進行會談。 Epic 開發的遊戲《堡壘之夜》是App Store 的頂級應用之一。

雖然這些電子郵件沒有表明App Store 團隊在關於允許上架內容的規則上做出妥協,但確實提供了其他讓步,包括App Store 的頭版位置、通過蘋果產品發布會進行協調和宣傳、獲得獨家編程功能,以及試圖說服高級管理人員尋求妥協。

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向Netflix 妥協

2018 年2 月,蘋果的一名經理在Netflix 會見了後者的員工,隨後給他的同事寫了一封電子郵件總結了這次會議。他在郵件中稱,視頻流關注的是“自願流失”,即決定停止訂閱的Netflix 用戶數量。因此,Netflix 希望在幾個小市場進行測試,看看如果它停止接受應用內支付會發生什麼。應用開發商使用蘋果的應用內支付服務,蘋果會抽成15% 至30%,也就是所謂的“蘋果稅”。

這位蘋果經理說,Netflix 計劃的測試給蘋果提出了問題,包括是否要採取“懲罰性措施”,比如停止在應用商店推廣Netflix 應用,或者將擔憂升級到高管層面。

這封郵件引發了蘋果經理們的一場爭奪戰。當時,Netflix 是App Store 中毛收入最高的應用之一。當時,負責流媒體業務的蘋果副總裁皮特·迪斯塔德(Pete Distad)派遣員工與他的前雇主Hulu 就類似的話題進行了交談。蘋果的一名員工透露,蘋果在線服務主管艾迪·庫(Eddy Cue)想和Netflix 首席執行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)探探此事。

電子郵件顯示,在接下來的兩個月裡,蘋果員工與Netflix 會面,討論測試事宜,並在蘋果試圖安排高管會議之際,向公司高管報告了Netflix 的計劃。 2018 年7 月,蘋果員工已就Netflix 問題製作了一份PPT。一名蘋果員工警告稱,幻燈片中包含“天上掉餡餅的想法”,但尚未獲得批准。

該PPT 說,蘋果已經向Netflix 提供了“定制應用程序接口”,即非公共軟件,允許它構建系統來修改蘋果的訂閱、處理免費試用或延長自動續訂日期。它還將直接根據Netflix 的要求構建功能。它還指出了蘋果App Store 的實力,確實可以推動下載。它進行了自己的測試,發現當在App Store 應用中推廣Netflix 應用時,下載轉化率增加了6% 至7%,並表示Netflix 比任何其他合作夥伴獲得了更多的App Store 位置,推動了33萬次下載,或2% 的轉化率。蘋果沒有對App Store 的“編輯”內容投放收費。

PPT 最後顯示,蘋果可以深化與Netflix 的合作,包括利用蘋果收取的Netflix 佣金購買App Store 搜索廣告,以推動下載,或將Netflix 與蘋果服務捆綁在一起。另一種可能性是向Netflix 提供“視頻合作夥伴計劃優惠”,這聽起來類似於蘋果與亞馬遜Prime Video 達成的允許其直接向客戶收費的協議。

儘管蘋果做出了明顯的努力,但Netflix 在2018 年12 月停止了通過蘋果的新訂閱,從而繞過了“蘋果稅”。 Netflix 的iPhone 應用目前對這條信息開放:“你不能在該應用中註冊Netflix。我們知道這很麻煩。”

與Facebook 的衝突

Facebook 與蘋果在把社交遊戲放入其應用的願望上有著長期的衝突,這與蘋果在應用中包含應用或軟件集合的規則相衝突。去年,Facebook 加大了批評力度,稱蘋果利用對其平台的控制來傷害開發者和消費者。

在2011 年的一次電子郵件交流中,包括蘋果前任首席執行官史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)在內的蘋果高管討論了關於向Facebook 的iPad 應用中的遊戲妥協的問題。此前,蘋果前軟件主管斯科特·福斯特爾(Scott Forstall)與Facebook 首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)進行了交談。

文件沒有顯示妥協的條款。然而,當Facebook iPad 應用在2011 年問世時,它包括了基於網絡的遊戲,比如當時風靡的農場類游戲Farmville–這打破了蘋果App Store 的規定。但是iPhone 和iPad 的用戶無法用Facebook 的遊戲貨幣–Credits。

與微軟在2012 年談判

2012 年的一封電子郵件顯示,包括席勒和埃迪·庫在內的蘋果高管被告知,微軟即將為iPhone 和iPad推出Office 辦公軟件。

微軟當時有兩個要求。首先,它希望蘋果允許它將用戶重定向到微軟網站進行應用內支付。微軟將處理付款,規避30% 的蘋果稅。其次,它希望席勒和埃迪·庫會見微軟高管,特別是現任微軟高級副總裁柯克·柯尼斯鮑爾(Kirk Koenigsbauer)。席勒同意了會議,但在一封電子郵件中對微軟的支付提議潑冷水。 “我們經營商店,我們收取收入,”他在郵件中寫道。

直到2014 年,在薩提亞·納德拉(Satya Nadella)接替史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)擔任公司首席執行官後,微軟才最終為iPad 發布了Office。

與Epic 的衝突

法庭文件顯示,在蘋果將Epic 的射擊遊戲《《堡壘之夜》》從App Store 中移除之前,它是App Store 毛營收最高的應用,兩家公司的員工都在努力達成交叉促銷交易。 Epic 在蘋果發布會上提供演示,重點介紹新技術、蘋果遊戲功能,以及在《堡壘之夜》舉行的大型活動和促銷活動的預告。作為交換,Epic 通過蘋果App Store 以及蘋果音樂等其他媒體為《堡壘之夜》做了推廣。

2017 年的Epic 電子郵件討論了與蘋果的一次會議,該會議旨在集成iPhone 的面部跟踪功能,以創建動畫角色。兩家公司的合作關係延續到2020 年。蘋果發布帶有新3D 掃描儀的高端iPad 型號後不久,一名蘋果員工向Epic 提供了一次與蘋果ARKit 團隊的會議。

2018 年,在《《堡壘之夜》》發布並獲得勢頭後,Epic 聯合創始人馬克·雷恩(Mark Rein)回復了一封電子郵件,問道:“我們能做些什麼來讓蘋果在很大程度上支持我們?”雷恩當時說,他已安排了2 月與蘋果的會議,蘋果對看到智能手機版的《堡壘之夜》“非常”感興趣。

蘋果從2015 年開始推廣《堡壘之夜》。在當年的蘋果全球開發者大會上,一台Mac 演示了早期版本的《堡壘之夜》遊戲。

然而,兩家公司之間的關係並不意味著談判達到了蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)的高度。 2015 年,Epic 在蘋果活動上亮相幾週後,該公司首席執行官蒂姆·斯維尼(Tim Sweeney)給庫克發了一封電子郵件,抱怨App Store 的規則。庫克對此問蘋果高管:“這是在我們排練中的那個人嗎?”