微軟加入元宇宙大戰:要將不同元宇宙無縫粘合起來



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騰訊科技訊 11月3日訊息,幾天前,社交網路巨頭Facebook將品牌更名為Meta,以推動為消費者和企業構建元宇宙的計劃。現在,微軟也加入了元宇宙大戰,要在其協作辦公軟體Teams內部建立虛擬世界。

微軟表示,明年將把虛擬體驗協作平臺Mesh直接植入到Teams中,將不同元宇宙無縫粘合起來。這是微軟雄心勃勃的一部分,目的是將該公司的混合現實和HoloLens與會議和視訊通話功能結合起來,任何人都可以參加,這要歸功於3D化身。


通過最新宣告,微軟和Meta似乎在元宇宙領域展開了激烈的競爭,特別是在未來的工作領域。微軟Mesh給人的感覺始終就像是Teams會議的未來,它在2022年上半年開始變得活躍起來。經過幾個月的在家工作和適應混合工作後,微軟正在努力讓會議更具互動性,比如共同模式(Together Mode)和其他實驗。

3D化身幫助緩解虛擬會議疲勞

微軟Teams總經理妮可·赫斯科維茨(Nicole Herskowitz)在接受採訪時解釋說:“我們在虛擬世界中遇到了會議疲勞,這讓我們受到了打擊。在開會最多三四十分鐘後,很難繼續讓人保持積極參與和專注。”最初的會議疲勞導致了共同模式誕生,現在微軟希望Mesh能進一步幫助減輕不得不整天打視訊電話的認知負擔。

微軟Teams將獲得新的3D頭像,以推動元宇宙環境的發展,你不需要戴上VR頭盔就可以使用它們。這些頭像可以在2D和3D會議上代表使用者本人,所以如果他們不想開啟網路攝像頭,可以選擇動畫版本的自己。

微軟Mesh首席產品經理凱蒂·凱利(Katie Kelly)表示:“這些頭像不是二進位制的,所以我可以選擇自己想要的顯示方式,是視訊還是化身,還有各種定製選項可以選擇你想要如何出席會議。我們能夠解讀你的聲音提示,讓你的頭像變得活靈活現,所以你確實能感覺到存在,感覺就像它就在你身邊一樣。”

微軟將使用人工智慧(AI)來聆聽你的聲音,然後為你的頭像製作動畫。如果你切換到更加身臨其境的3D會議場景,那麼這些動畫還將包括當你點選舉手選項時舉起你頭像的手,或者在你的頭像周圍製作動畫表情符號。沉浸式空間是微軟認為這種Mesh整合最有用的地方,特別是在為企業構建元宇宙的努力中。微軟設想的是Teams內部的虛擬空間,人們可以在那裡進行聯網遊戲和社交,甚至可以使用微軟應用程式在專案上進行協作。

這些虛擬環境顯然會在VR或AR頭盔上執行得最好,但多虧了動畫化身的工作,它們將向多個裝置上的任何人開放。凱利解釋說:“我認為微軟如何實現元宇宙以及我們自己的體驗的真正區別是從人類體驗開始的,所以存在感、與人交談、眼神交流和反應都將是至關重要的。”


微軟甚至增加了對翻譯和轉錄的支援,所以你可以在虛擬Teams空間裡與來自世界各地的同事見面,語言障礙更少。凱莉表示:“微軟Teams有望在2022年上半年開始使用這些虛擬空間和虛擬頭像。我們的目標是到明年上半年,你將能夠進入身臨其境的虛擬空間,然後能夠協作和使用微軟的工具。”

企業將能夠在Teams內部建立自己的虛擬空間或元宇宙。這是諮詢機構埃森哲在疫情爆發前為員工建立了自己的虛擬園區後一直在試驗的。這個虛擬空間很快就變得有用起來,因為該公司在疫情爆發期間利用它來招收新員工。

將不同元宇宙無縫連線

從2022年開始,人們將能夠通過佩戴VR或AR頭盔在虛擬空間裡開會。人們將不再是簡單地通過視訊交流,而是能夠以3D頭像的形式出現,實時表達面部表情,包括微笑和皺眉。 微軟AI和混合現實技術研究員亞歷克斯·基普曼(Alex Kipman)承諾:”你的化身可以表達憤怒、高興等情緒。”

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微軟在推出Hololens AR頭盔的同時,幾年來始終在通過Mesh開發自己的虛擬世界。但到目前為止,Mesh到底是什麼還很難摸索。這主要是因為Mesh只是屬於底層基礎技術:它是微軟通過任何裝置(智慧手機、膝上型電腦、頭盔等)連線人們的方式。進入共享空間,在那裡他們都可以互動,無論他們是如何進入的。

現在,隨著微軟宣佈2022年將Mesh引入Teams,我們第一次明確地看到了Mesh在流行應用程式中會是什麼樣子。

Meta上週宣佈的元宇宙願景與微軟展示的平臺有一定的相似之處。公司可以在這兩個平臺上建立自己的3D品牌空間,人們的頭像既可愛又卡通。但微軟領導人直截了當地在Meta的元宇宙和他們自己的方法之間劃清了界限,因為雖然Meta希望擁有元宇宙,但微軟更願意為其提供動力。


基普曼說:“外面的世界認為會有一個元宇宙,每個人都將生活在‘我的’元宇宙中。但在我看來,這是對未來的一種反烏托邦看法。我信奉多元宇宙。今天的每個網站都是明天的元宇宙。網際網路有趣的地方就在於網站之間可以自由連線。”

微軟把Teams想象成元宇宙的原型,公司可以在那裡建立自己的虛擬空間。微軟沒有像Meta所渴望的那樣統治自己的元宇宙,而是將Mesh視為提供基礎粘合劑的角色,幫助將多個元宇宙連線在一起。這不僅僅是一種對技術的哲學觀點。微軟的Mesh允許公司使用API,就像今天iPhone上的應用程式一樣,幫助公司構建自己的元宇宙,並在所有這些虛擬世界中擁有持久的身份。

基普曼解釋說:“如果我們擁有無限多的化身,而不是幾個或一個,我們的戰略就會成功。”

微軟團隊的Mesh讓我們得以一窺元宇宙的真容。作為試點合作伙伴,埃森哲在疫情爆發期間將數以萬計的新員工安置在虛擬的全球總部中。人力資源部門的員工會花兩天時間通過互動研討會來幫助新員工適應,其中包括更典型的會議室,也有教授身份詐騙的釣魚池塘,以及他們攀登的領導力要點山(Leadship Essentials Mountain),以瞭解埃森哲在領導者身上尋找的特質。新員工甚至可以互相虛擬合影。

埃森哲人力資源官埃琳·舒克(Ellyn Shok)表示:“這可能聽起來很老套,但人們喜歡它。這比在Teams中,有一位教練和你交談兩天要好得多。”

公司元宇宙空間的大小和範圍將有所不同,這取決於公司在數字房地產上投入了多少開發資金。更一致的是體驗的使用者端:具體地說,使用者的化身如何與這些元宇宙中的化身互動。微軟為使用者在元宇宙中的形象制定的互動規則可能比虛擬世界的設計更重要。

為何要引入3D化身?

微軟對Mesh的錨定哲學是,你可以來,不僅是因為你是你自己,而是因為你想成為什麼樣的人。如前所述,使用者可以像以前一樣使用網路攝像頭或手機進入Teams,但你也可以選擇以自己設計的卡通形象出現。

如果你正在進行純音訊通話,微軟會使用軟體將你說出的話翻譯成合適的嘴型。這一演講還帶動了伴隨的手勢和表情。如果你有可用的網路攝像頭,微軟可以使用這些資料更準確地對映這些表達方式。

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我們向微軟提出的第一個問題是,為什麼我們總是在虛擬空間中看到卡通化身?它們有用嗎?或者它們只是遮蓋在真實交流時的情緒?事實證明,這些卡通形象有幾個重要的功能,特別是對於我們這些不喜歡整天出現在鏡頭前的人來說。


微軟365和Teams副總裁賈裡德·斯帕塔羅(Jared Spataro)說:“今天,人們在參加數字會議時面臨著一個兩難的選擇,他們必須選擇是開啟攝像頭還是關閉攝像頭。開啟攝像頭意味著你站在最前面和中間,人們會看到你的一舉一動。關閉攝像頭意味著你幾乎不會發出社交暗示,很難給人全心投入到會議中的感覺。”

事實上,我們都在想,那個關掉視訊保持靜音同事是不是真的參加了會議。微軟自己的人為因素實驗室已經測試了這些極端情況:他們把腦電圖綁在人的頭上,看到人們在視訊中表現得筋疲力盡。他們還發現,當你有個化身時,70%的與會者會覺得那個人在場。基普曼說:“選擇3D頭像,對於我們今天的圖形技術水平而言,是呈現3D人體的最佳選擇。微軟的頭像將能夠投射出你自己的肢體語言,通過網路攝像頭或其他方式對映你的動作。”

這些化身看起來足夠複雜,可以模仿面部表情,微軟顯然不想在這方面搞砸。基普曼說:“你需要能夠以一種真實的方式展現自己,這包括皺眉和表達憤怒情緒。因為作為一種商業和情感構建,化身以儘可能真實的方式代表著你,這一點很重要。“

同樣重要的是,微軟希望你能把自己的Mesh化身帶出Teams,進入多元宇宙。Mesh API適應了這種可能性,它們平衡了使用者自己的身份永續性與可能構建在其訪問的任何不同元空間中的規則。

基普曼想象你(和你的化身)可能會在週日晚上參加一場虛擬演唱會,然後拿起一件T恤。第二天早上,你的化身應該可以穿著那件T恤參加Teams工作。如果合適的話,每個單獨的元宇宙都可以強加自己的規則。基普曼成:“如果國防部(DoD)的元宇宙說‘我們不想讓帶有米老鼠的T恤進來,只想要制服’。按照他們今天處理資料的方式,他們可以在元宇宙中禁止穿米老鼠T恤。”

也許國防部的著裝要求乍一看並不那麼引人注目,但基普曼解釋說,PG級的元宇宙可以圍繞某些化身選擇建立規則和規範,確保家庭和成年人都有安全的空間,這是網際網路在今天相當引人注目的失敗。當然,針對Teams的Mesh仍在開發中,它的許多功能還沒有詳細說明。但很明顯,微軟正試圖在認真的自我表達和合理的監管之間取得平衡。

元宇宙大戰愈演愈烈

據估計,如果目前的趨勢保持下去,到2024年,元宇宙的市場規模將達到8000億美元。

在微軟看來,元宇宙的一個方面是“智慧雲和智慧邊緣的巔峰之作”。微軟執行長薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)今年夏天在微軟Microsoft Inspire大會上發表主旨演講時表示:“企業元宇宙將物聯網、數字雙胞胎、混合現實結合在一起。

有了我們的元宇宙堆疊,你可以從數字雙胞胎開始,為任何物理或邏輯的東西建立豐富的數字模型,無論是資產、產品,還是跨越人、地點、事物及其互動的複雜環境。這些數字雙胞胎被實時繫結到物理世界,因此你可以監控環境,並使用混合現實在其中進行協作。你可以執行模擬,可以應用AI來分析和預測未來的狀態。”

元宇宙的定義以及它包含的內容因涉眾而異,但競爭正變得越來越激烈。在Facebook更名為Meta幾天後,微軟就推動在Teams內部建立元宇宙。Meta正在研究與微軟非常相似的概念,主要是在虛擬空間中代表你的數字化身。Meta的Reality Labs部門始終在製造消費者硬體和軟體,包括Quest VR頭盔,並在去年表示使用增強現實和虛擬現實支援遠端工作的願景。

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Meta執行長馬克·扎克伯格在第二季度財報電話會議上回答了一個關於元宇宙收入機會的問題。他說:“我認為數字產品和創造者將會非常強大,人們通過他們的化身、數字服裝、數字產品、他們所擁有的應用程式,從一個地方帶到另一個地方,來表達自己。商務將是元宇宙的重要組成部分,你將能夠同時銷售實體產品和數字產品。”

除了預想的企業用例之外,基於消費的模型也可能是微軟的元宇宙目標。Teams擁有近2.5億月活躍使用者,即使很少的使用者使用元宇宙技術,這對該公司來說也是值得的。微軟和Meta顯然將在元宇宙時代展開激烈競爭。這是微軟多年來始終在投資的一個領域,它的HoloLens專案和收購AltspaceVR都是如此。不過,微軟和Meta並不是在孤軍奮戰,許多公司已經開始使用Spatial這樣的平臺,為活動、會議和網路機會提供虛擬空間。(騰訊科技審校/金鹿)

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