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美國空軍神祕的 X-37B 無人太空飛機即將六度重返太空


美國空軍神祕的 X-37B 無人太空飛機即將六度重返太空 1
酷似太空梭,但小非常多的美國 X-37B 無人太空飛機,自 2010 年首飛以來已經執行了五次的任務,且一次比一次長,2017 年發射的 OTV-5 任務,更是在太空中待了超過兩年之久。然而到目前為止,除了知道發射日與返回日,以及大致的軌道之外,對於它們究竟攜帶了什麼儀器、實驗,甚至是小衛星上太空,一切都是個謎。

不過,即將在 5 月 16 日昇空的第六次任務中發生了不少的改變 —— 首先,是雖然載具本身還是由美國空軍持有,但此次任務將由新成立的美國太空軍監督其發射、運作及返航;其次是太空軍對於任務內容並沒有那麼保密,多少透露了一點關於其酬載的消息。不過這也有可能只是單純因為此次的任務敏感度較低,所以不像前五次那麼小心而已。

首先,OTV-6 將釋放一枚由美國空軍學院所製作,名為「FaconSat-8」的小衛星,上面裝載了五個實驗性的酬載。而 OTV-6 本身還會攜帶兩個 NASA 的實驗,來了解輻射對種子和太空中生產食物所需的物資的影響。換言之,OTV-6 主要將執行科研任務,而不是像前幾個任務猜測的那樣,是當作間諜衛星在使用囉。