Categories
科技會報

SpaceX 的首个载人任务一切准备妥当,预定周四升空


SpaceX 的首个载人任务一切准备妥当,预定周四升空 1
随着预定的发射日愈来愈接近,SpaceX 的 Crew Dragon 也通过了「静态点火测试」和「发射准备评估」这最后的两道关卡,即将在美东时间的 27 日下午四点半(本地的 28 日凌晨四点半)载送两名宇航員前往国际空间站。这是自太空梭在 2011 年退役后,首度美国宇航員由美国本土发射,在中间的九年都是靠购买俄国Soyuz 火箭的座位来替代的。

替代太空梭的火箭开发计划在太空梭退役前便已经开始,但由于高层不断变更方向,因此到退役前都没能完成替代的太空舱。现在的商用载人火箭计划是在 2010 年时启动的,目标是利用民间企业自行开发的火箭与太空舱前往太空,一方面是减轻 NASA 的财政负担,二方面也是希望能开启商用太空的新时代。在这个新模式下,火箭公司可以自由利用为 NASA 设计的太空舱进行 NASA 以外的活动,而当初在 2011 年时 NASA 其实是有选定四间公司给予资助,分别是 Blue Origin、Sierra Nevada、SpaceX 和波音。

这个名单在 2012 年时缩减到了三个(Blue Origin 转为开发亚轨道火箭),并且在 2014 年时再缩减为 SpaceX 的 Crew Dragon 和波音的 Starliner 两个方案,预计 2015 年首飞。然而,由于资金不足、技术困难、再加上各种测试期间的事故,无论是 Crew Dragon 还是 Starliner 都是一延再延,足足拖了五年至今,才总算准备好发射。

不过这次的 Demo-2 任务一如其名,依然还是个示范任务,因此虽然 Crew Dragon 可以最高搭载七名乘客,但这次仅有 Bob Behnken 和 Doug Hurley 两名太空人乘坐而已。值得一提的是,Doug Hurley 是最后一个太空梭任务 STS-135 的驾驶,此次担任 Demo-2 的指挥官,也颇有承先启后的意义呢。