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NASA 最后一组的「EXPRESS Rack」模块科研架已抵达国际空间站


NASA 最后一组的「EXPRESS Rack」模块科研架已抵达国际空间站 1
NASA 的最后一组 EXPRESS Rack 模块化科研架,已经随着稍早对接在国际空间站上的日本 HTV-9 补给任务送达。这些科研架每个都有冰箱大小,内含 8 个柜子和两个抽屉,只要放到空间站舱壁上准备好的空间中,再插上电,科研架就能每个内部的空间提供保护、温控、监测及资料收集的服务。这让空间站上的宇航员可以不用太花心思照顾这些实验,同时每次有货船轮替时,也较容易整理哪些实验结果要送回地面、哪些要丢弃、哪些「柜位」可以安置新实验等等。

这些模块化科研架脱胎自早年在太空梭上使用的简易版本,自 2001 年以来,空间站上已经陆陆续续安装了 10 个类似的模块化科研架,可以最高同时进行 80 个实验。今次将发射的是第 11 组,也是计划中的最后一组,这意味着自此之后空间站的科研能力将不再进行扩展,以 11 组科研架上限了。科研架预定在安装和测试流程后,于今秋启用。

虽然这并不是说空间站将结束其科研为主的任务,但已经在太空中运转近 20 年的国际空间站,在即将到来的太空商业化时代中,将转型为支持商业应用的基地,或是作为前往月球、火星等更遥远的目的地的前哨站,科研任务将转为要次要的角色。不过打造 EXPRESS Rack 的 NASA 工程师并不认为模块化科研架将成绝响,相反地它的后代们会随着新太空时代的脚步,在更多地方进行着实验吧。