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前 HTC CEO 周永明的新专案:一台主打社交的 5G VR 头戴装置


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虽然说 HTC 前 CEO 周永明在该公司开始主攻 VR 之后没多久便离任,但之后他仍然活跃于 VR 业界,先后投入虚拟现实内容的制作与 VR 游戏产业,只是近三年来较少听到他的消息。原来,周这三年来都专注在一个名为 XRSpace 的新创公司上,号称将革新目前「孤单」、「复杂」且「华而不实」的 VR 体验。其结果便是一个以直觉性的操作和社交功能为优先的 VR 头戴装置,取名「XRSpace Mova」。

XRSpace Mova 据周的说法,是目前世上最轻、最小的独立式 VR 头戴装置(周称呼此类设备为「XR」),同时也是第一个搭载 5G 的。从远处看,Mova 长得像前方突起一对镜头的滑雪护目镜,大小约是 Vive Focus 的一半左右。其重量为 470g,比 Oculus Quest(571g)或 Focus(695g)都轻上不少。事实上,我们在二月时有幸尝试了一下它的原型机,戴起来出乎意外的轻且紧凑。

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硬件方面,Mova 搭载了高通的骁龙 845 芯片组(而非 Focus 或 Quest 使用的 835)、6GB 的內存和 4,600mAh 的电池。XRSpace 的面板分辨率为 2,880 x 1,440,更新率高达 90Hz,但目前尚不知其采用的技术,或是可视角。但由于它的面板画素密度高达 702 dpi,在分辨率不变的情况下,我们可以推测它的面板势必比市面上常见的产品要小上许多,连带着可视角应该也多少会受到影响。所以说,你会偏好更高的画素密度,还是更宽广的视野呢?这问题或许试过最终产品后才能有答案了。

Mova 出货时将配备单一个控制器供游戏使用,但其主要的操作方式还是将透过手势来达成。在理论上这应该能降低大部分人的学习门槛,进而使他们更愿意经常使用这个头戴装置,但与此同时 XRSpace 也希望手势操作能够成为其虚拟世界「Manova」的核心,而这也是 Mova 和现有的 VR 头戴设备最主要的不同之处。



你一旦进入到 Manova 的世界后,绝大部分常见的社交手势都能透过自然的动作来启动。举例来说,你可以和其他的虚拟人物握手、击掌或是干杯等等。你甚至可以抓取并丢出物件,也就是说像是投篮或者是射飞镖之类的动作,也都是可行的。Manova 世界中甚至还有一个专门用来传送的手势:使用食指在空气中点一下,就会出现一个箭头,将箭头指向你的传送目的地后,再点一下就可以传送了。

由于 Mova 是个 6DoF 的 VR 头戴装置, 因此你可以在虚拟世界中对应真实世界的走动。比较让人惊讶的是,Mova 的 inside-out 追踪相机正好可以勉强看到你的脚,因此你甚至可以在虚拟世界中,和其他人玩简单的足球。基于同样的理由,XRSpace 让你在 Manova 的世界中拥有「全身」的虚拟人物, 而不像某些 VR 社交平台那样,仅显示半身。虽然这看似只是个小差异,但周认为适当的虚拟人物表现,有助于提高 VR 在社交互动上的表现。

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这些升级的虚拟人物,再加上高品质的皮肤贴图、以 AI 为基础的自然脸部表情和自然的四肢动作,都来自于周过去在数位王国的经验。周希望使用者在与家人朋友见面 ,或是参加会议及课堂时, 能保持一个固定的「数位自我」样貌, 但是 Manova 也不禁止你在比较随意的环境下,使用较为「特出」 的虚拟人物就是了。

在内容和服务方面,XRSpace 有着极大的野心。 他们不打算依靠现有的 Viveport 或 Steam 等 VR 平台, 而是以类似 VRChat 或 Rec Room 等社交平台的 Manova 为基础,作为头戴设备的主界面。由此可以向外延伸出多个「私人空间」,让你可以在虚拟的客厅、会议室、教室、电影院、甚至是私人沙滩上,与家人、朋友、同事、客户等碰面。当然除了聊天之外,你也可以在这些私人房间内,与他们一同观赏视频、玩小游戏、或是一同操作虚拟物件 。

想让私人空间更逼真的话,Mova 头戴装置也提供了一个功能,称为「空间扫描」。顾名思义,它可以将一个实体的房间,转换到虚拟世界中。在简短的示范视频当中,我们看到了使用者可以简单的在实体空间中走动,然后头戴装置前方的镜头,便会自动进行转换。 目前来说,还不知道这个转换的效果如何,但如果不满意的话,在邀请朋友过来之前还是可以重新装修一番的。

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为了推广这项野心勃勃的功能,XRSpace 与台湾的永庆房屋合作,将在第三季推出 VR 实境赏屋。XRSpace 同时也和家具行及旅游业合作,让你在购买前可以先看到家具放在家中的样貌, 或是在下订前看看旅馆内部长什么样子。XRSpace 同时也将 VR 教学和 VR 合作带到教育组织和企业内,在台湾至少已经有四间教育机构选择 Manova 作为整合式的远端学习平台;而在商务这边,XRSpace 也宣称已有银行客户对于使用 Mova 作为远端会议和员工训练解决方案,表示感兴趣。

离开私人房间来到公共区域,能做的事情就又更多了。你的出发点会是一个类似「城镇中心」的地方,从这里你可以前往公园、海滩、夜总会或是电影院等等,与你的朋友一起压(虚拟)马路,或是随意在路上碰见来自世界各地的人。Manova 另外一张提供一个特别的健康活动场地, 名为「MagicLOHAS」。 在这里你可以选择在山顶、海边、树林等场景中,进行瑜珈、太极、冥想、跳舞、伸展等运动,甚至还可以进行各种脑力活动。XRSpace 找上了各种活动的专家,为每一个活动打造虚拟的教练,但想要参与活动的话,就还要另外购买身体姿势追踪器材才行了。

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其余的公共空间,基本上就是前往音乐、VR 影片和 VR 游戏的传送门。音乐的部分主要将由电信商负责,拍视频则会来自于 AirPano、Insta360、数位王国和其他本地的内容提供夥伴。在台湾,Vogue 和 GQ 都已经表示将参与内容的制作,而 XRSpace 甚至还在与味全龙队洽谈,将棒球赛的直播信号直接送到 Manova 的虚拟体育馆当中。

至于 VR 游戏的部分,目前和 XRSpace 谈合作的主要有 Resolution Games 的《Angry Birds VR》和钓鱼游戏《Bait!》,再加上 Futuretown 的迷你高尔夫游戏《Cloudlands 2》和射击游戏《A-10 VR》。 然后目前不清楚的是,这些游戏当中有多少支持 Mova 的手势输入, 而且 XRSpace 势必还要设法说服更多开发者使用其 SDK(今日开始提供), 才能在这个领域追上竞争对手。毕竟 Oculus Quest 本周就要将手势追踪由实验功能转为正式功能,并开始接受手势操作的游戏了呢。

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XRSpace 的 Mova 是个野心勃勃的头戴装置, 试图在这个 VR 不上不下的时候,成为 VR 突入主流的突破口。 然而他的预定售价高达 599 美元,这意味着 Mova 恐怕还要再多费一番功夫,才能说服一般消费者买单。 在这方面,XRSpace 希望电信商能搭一把手,在台湾他们将与中华电信合作首发,而在西方则是由 Deutsche Telekom 带到欧洲市场。 自然,我们会尽快找机会试玩实机,到时候再跟各位报告心得了。