半年之後,又有產品抄「Among US」還最高到美國總榜第3?


摘要:這款產品可以說“跟風”、但筆者可能更傾向認為是微創新,不論最後成績如何,這篇文章和讀者分享幾個關於社交遊戲(帶有強烈社交屬性的桌遊,如果可以這麼分類的話)的思考。

距離「Among Us」的熱潮已經過去半年多了,當時迅速跟上的一批產品之後也沒了聲浪,但近一個月一款名為「Suspects: Mystery Mansion」(以下簡稱「Suspects」)、與「Among Us」比較相像的遊戲在多個國家榜單成績突出。時間拉長後,這款遊戲的背後廠商是否對現有產品及用戶有了更新的思考呢?在「Among Us」之後,這一賽道(如果定位成帶強烈社交屬性的桌遊)還有更多可能嗎?

最好成績拿到美國總榜第3 名,近日有些下滑

「Suspects」在2021 年1 月底2 月初上線,5 月1 日拿下美國Google Play 免費總榜第3 名,在20 日最新的排名已經掉落到113名,下滑比較大但仍超過第138 的「Among Us」。這不禁讓人思考「Suspects」與「Among Us」相比做了哪些創新,日後又能走到多遠呢?

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「Suspects: Mystery Mansion」在美國Google Play下載榜的排名| 數據來源:App Annie

此前在「Among Us」大熱後,海內外廠商都爭先恐後跟進了一些產品,質量參差不齊。有一些在藉鑑的基礎上做了更改創新,比如「Red Imposter: Nightmare Christmas」和「Imposter Solo Kill」簡化了「Among Us」的畫面和玩法,將其做成了休閒動作遊戲,玩家扮演內鬼,只需要殺死所有船員即可獲勝。 「Impostor Academy – Match & Merge」借鑒了題材,玩法上則是一款放置合成遊戲。三者都曾在一個或多個國家Google Play下載榜登頂,不過目前「Red Imposter」5 月20 日在Google Play美國總榜排名463,而後兩者均未上總榜。

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從左到右依次是「Red Imposter」、「Imposter Solo Kill」、「Impostor Academy」

上述產品典型“蹭熱度”,而國內一些照抄產品就更不走心了,除了美術風格外,都鮮有改動。從地圖、任務到淘汰動作相似度都很高,這些模仿產品,也是基於「Among Us」沒有中文,抓住了國內玩家對這類游戲的好奇與缺口,但這樣的操作模式也注定了是一波熱。

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左為「太空殺」地圖,右為「Among Us」地圖

那麼「Suspects」和這些蹭流量的產品相比,有區別嗎?

900 人公司做的這款類「Among Us」遊戲,還是用了心的

「Suspects」的安卓版於2021 年1 月4 日發布,隨後iOS 版本在2 月4 日上線。根據Sensor Tower 數據,該遊戲4 月份有400 萬的下載量,收入4 萬美元。遊戲背後的發行商是來自巴西的Wildlife Studios,這家公司在美國、阿根廷、愛爾蘭等地都設立了分公司,目前擁有900 多名員工。自2011 年成立以來,Wildlife 累計發布了60 多款遊戲。其中射擊解謎類的「Sniper 3D」、體育玩法的「Tennis Clash」、中度動作類的「Zooba」都是非常成功的遊戲作品,值得一提的是「Sniper 3D」在Google Play 的下載量超過了3 億次。

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Wildlife 的迅速發展也讓公司在近兩年頻繁拿錢。該公司曾在2019 年底完成了6000 萬美元的A 輪融資,估值達到13 億美元,一舉晉升到獨角獸行列,而後在2020 年8 月又完成了B 輪融資1.2 億美元,由美國基金Vulcan Capital 領投,至此估值上升到了30 億美元。

加了最“時髦”的實時語音,卻成了一把雙刃劍

筆者試玩之後認為,這款遊戲和「Among Us」的相似度還是挺高的。「Suspects」在玩法上將「Among Us」的設定搬了過來,但做了2 個比較明顯的改動,一個是討論環節增加了實時語音功能,第二個是增加了更多的角色,豐富了故事性。為了下文將二者做對比,這裡先簡單回顧一下「Among Us」。

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「Among Us」上線於2018 年,但直到疫情才火遍了全球,曾登頂Steam 全球熱銷榜,在超過145 個國家/地區裡名列iOS 免費榜第一。官方目前沒有漢化版本,但相關的短視頻和直播,在國內有著千萬級的點擊量。

「Among Us」的遊戲背景在太空飛船中,不同於一般的狼人殺,該遊戲加入了時限、空間,任務以及地圖系統。玩家的角色分為船員和內鬼,內鬼負責製造障礙,殺死船員,而船員是做任務、揪出內鬼。其中,每次船員發現屍體後召開的緊急會議討論環節是遊戲的高潮部分。

而「Suspects」在此基礎上做了一些改良,其中最突出的是討論票選時,「Suspects」支持實時語音和文字兩種方式,玩家們可以充分的舌戰群儒,勾心鬥角了,不像「Among Us」只支持文字而影響狼人殺最經典環節的體驗,雖然可以利用第三方語音軟件,但總歸不夠方便。但這一改良貌似成了雙刃劍。

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「Suspects」支持語音討論

作為一款遊戲產品,這樣的改進著實是提升了用戶體驗的。但也是因為這樣,用戶借助其他平台開黑的需求也沒有了,從傳播的角度看,這也影響了App 在一些產品上的“原始發酵”。而為此,「Suspects」也在盡力找補。

近期,廠商推出了Suspects Partner Program (Suspects 合作夥伴計劃),簡單說就是一種創作者激勵計劃。遊戲官網開放了申請通道,並發布了詳細的創作者協議,審核通過的創作者可以通過發布遊戲內容來賺取佣金。廠商根據不同的條件(比如YouTube 和Twitch 上的訂閱人數、遊戲視頻的瀏覽量、觀看人數等)將創作者分為銀、金、傳奇三個等級,每個等級對應一定的要求和福利。簡單來說,就是讓玩家幫遊戲做社交傳播。這個思路,還是非常值得出海廠商借鑒的,KOC 傳播嘛。

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銀、金、傳奇三個等級對應的要求和福利

根據官方計劃,創作者每月會收到一定數額的寶石、預先獲得版本、直接與官方反饋交流等。傳奇等級的創作者還可以獲得專屬的創作者代碼,當玩家在遊戲設置中輸入對應的代碼後,購買寶石金額的5% 會分給創作者,每個代碼的期限是7 天。官方每個月初會匯總上個月創作者遊戲視頻的觀看次數,做相應的調整。

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玩家可以在設置中輸入創作者代碼表達支持

關於這一操作,其實是有一些值得大家思考的。

1、當新增產品功能時,廠商可能還要協同考慮到其他的一些方面、甚至產品的增長和運營。

2、當出現一些問題時,廠商的執行力可以支持產品走得更遠,不論怎樣,Wildlife 上線內容創作者計劃並通過KOC 傳播和分傭的模式來改進增長問題是值得大家借鑒的。未來這款產品是否能夠回到比較好的增長情況,筆者會持續關注。

角色多元,能夠推動這款殺人推理遊戲走得更遠嗎?

第二個比較明顯的改進是,「Suspects」增加了更多的角色,豐富了故事性。首先打開遊戲,一種凶宅的驚悚感撲面而來,配合界面上一排動物大頭像,烘托出了遊戲的主題“兇殺和破案”,相較於「Among Us」里人物只是顏色不同,「Suspects 」的用戶形象更具辨識度。

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遊戲中除了常規的客人、狼人,在中級和進階模式裡增加了檢驗員,偵探的角色,不過需要達到規定的智力分才能解鎖。而且在Google Play 最近的更新中,遊戲推出了“毒藥師”特別活動,官網也同時發布了公告,表示團隊正在創作新的角色、模式和地圖,在接下來的5、6 月會補充到遊戲中。比如新角色市長的票要比其他人有價值,偵探可以看見玩家的腳印,義警可以殺死其他玩家,但如果對方不是兇手則會被反噬。

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「Suspects」經典模式和特別活動

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「Suspects」將發布新的角色、模式和地圖| 數據來源:Wildlife官網

在這一點上,「Among Us」上線近三年,依然是船員和內鬼的兩角色官方模式,這也許與團隊不足10 人有關,但顯然玩家們並不滿足於此,所以市面上出現了很多玩家和愛好者們自製的mod 版本,筆者在一些三方平台看到了帶有醫生、警長、小丑等20 種角色的版本,有趣的是,其中恰好包括了「Suspects」最新的偵探、市長、義警的角色,並且從描述看,角色功能也是相似的。不難看出「Suspects」在觀察同類市場上玩家真正的需求,投其所好,將其吸收進遊戲中,希望藉助角色的多樣性,豐富玩法,並根據市場需求及時調整,拉長用戶的生命週期。

筆者翻閱YouTube 上「Suspects」視頻的評論時,也看到一些玩家表達了對新角色、新模式的喜歡。

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這樣的模式是否能夠推動「Suspects」走更遠,筆者會繼續觀察市場的反應。

BTW,筆者觀察到這裡的動物,與該公司另一款火熱遊戲「Zooba」裡的形像很相似,官網的圖標中更是在“Suspects Mystery Mansion”上面加了“Zooba”的字樣。看來游戲廠商有意做兩款遊戲的聯動,未來也有可能朝著IP 的方向發展。

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「Zooba」角色形象

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「Suspects」官網圖標

除了上述比較重要的2 點之外,「Suspects」在很多細節處也都做了改進,例如可以讓用戶設置語言,讓同一語系的玩家隨機匹配,改進了任務體系(例如借鑒了半條命的經典操作,要按照提示的順序剪斷相應顏色的線,化解危機)、地圖顯示、豐富了殺人手法和動畫效果。給遊戲增加了不少趣味性。尤其是那個被票出去之後,扔出房屋被閃電劈死的動畫效果,在筆者和同事試玩時,受到了一致好評。

變現上,「Suspects」採用了內購+廣告的模式。充值購買寶石可以在商城換購通行證、角色、皮膚等,還可以轉動幸運轉盤,隨機抽取道具。 「Among Us」則是推出帽子、寵物等內購。另外「Suspects」在最近的更新後,點擊開始遊戲有時會彈出全屏廣告。

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不論短期榜單成績如何,作為一個玩家的角度,筆者認為「Suspects」是有一定可玩性的。對於風口的追逐在一定程度上其實是在復制經過市場驗證的成功模式,而在現在的市場上,針對用戶需求的微創新已經足以讓一些廠商脫穎而出。

時隔半年之後火起來的「Suspects」、以及具有較長生命週期的「Among Us」,可能讓我們更多思考的是,關於這類社交屬性極強的遊戲而言,如果將之定位為社交遊戲,在海外市場還有機會嗎?

美國的遊戲社交是個偽命題嗎?

這里分享筆者最後的一個小思考。

不難看出很多類狼人殺遊戲都由兩個環節組成——做任務和討論投票,其對應的是2 個元素,遊戲和社交。

筆者之前一直在研究歐美用戶和新興市場用戶的區別。例如,「Hago」在美國的成績遠不如其他地區,對於美國用戶而言,下單獨的超休閒遊戲和社交是2 個在遊戲社交之前就已經有的獨立習慣,而他們的設備也支持用戶下載多個獨立App。

但對於新興市場用戶而言,設備是一方面,關於社交的體驗,都是從近幾年興起的,沒有定型的習慣、也就更具可塑性。這也是為什麼「Hago」這類產品在美國市場的成績總是不太理想的原因之一。

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但圍繞遊戲的社交,在美國沒有市場嗎,顯然不是。 Twitch、Discord 都是百億美金估值的公司,只不過,在圍繞遊戲的社交或者娛樂體驗方面,美國用戶更多是先遊戲、再社交,需要沉浸到遊戲中後,社交才成為一個極大的加分項。與新興市場為了社交而遊戲,是完全不同的邏輯。這在一些產品、甚至歐美本地遊戲社交產品不咸不淡的發展情況上(如Bunch),都可以得到體現。

那麼,美國的遊戲社交就沒有機會了嗎?純平台型的機會可能過去了,Discord 和Twitch 都已經是創建了多年的產品。但從上面那個思路,帶有沉浸式遊戲體驗且有強社交屬性的模式,其實還有機會。

很明顯,狼人殺屬於桌遊,那麼除了狼人殺之外,還有哪些桌遊能夠做成遊戲產品是值得探索的,起碼在過去一年,美國市場呈現出了需求。這裡還是推薦大家去看一下編輯部之前發布的文章《「Among Us」之後,遊戲社交融合的下一個風口在哪裡? 》。