「High Heels!」TikTok走紅背後,超休閒遊戲裡蘊藏的“文化內核”


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作者:Ashley Bardhan,《The Verge》專欄作家,自由撰稿人,曾為《Destructoid》撰稿。

編譯:照夕子

從今年初開始,伴隨著歌曲《姐就是女王》(如果這是一首外文歌曲,就用原文+翻譯的形式,以後均這樣處理)簡單而又朗朗上口的歌詞、步調誇張但又帶著些許不羈的遊戲人物,以及各種怪誕的關卡設計。一個又一個奇奇怪怪的遊戲視頻開始在中國各大視頻平台上悄然走紅。

遊戲中的角色要么需讓腳上的高跟鞋越來越高,以便通過各種奇葩台階和關卡,必要的時候還得在雙槓上做出劈叉的動作;要么就得讓手上的指甲越變越長,在關卡中輕鬆砍掉各路障礙,順便除掉一群“渣男”。這些遊戲搭配《姐就是女王》裡面女孩子們追求灑脫、獨立而勇敢的生活宣言,顯得既幽默又誠實,也因此迎來了無數鐵粉。

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這些遊戲大多來自土耳其廠商Uncosoft,這家發行商目前最著名的作品正是高跟鞋闖關遊戲「High Heels!」。該遊戲早在今年2 月就以2440 萬次安裝成為了全球下載量第二高的手機遊戲。此外Zynga 旗下的超休閒遊戲廠商Rollic 更是在4 月末宣布收購了Uncosoft,當時「High Heels!」的全球下載量已經高達6000 萬次,成為了2021 年全球市場中最成功的新上線手游之一。

在新作品快速爆紅、頭部遊戲快速更迭的超休閒遊戲產業中,與「High Heels!」在機制和玩法上同樣出色的遊戲其實並不罕見。那麼究竟是什麼導致了這一系列作品在全球市場的快速增長呢?對此《白鯨出海》特別選編《The Verge》專欄作者Ashley Bardhan 文章《TIKTOK IS HELPING GAMES ABOUT HIGH HEELS AND LONG NAILS GO VIRAL》,從遊戲受眾、文化象徵以及傳播平台等角度分析這類“壞女孩”遊戲的成功之路。

在今年1 月的一個晚上,我正無所事事地瀏覽著「TikTok」,一段視頻引起了我的注意。這條視頻由「TikTok」用戶 以賽亞讀 原創,它介紹了一款超休閒手機遊戲「High Heels!」。以賽亞讀 表示,「High Heels!」是一款專為“壞女孩(Baddie)”設計的遊戲。

需要注意的是,這裡的“壞女孩”指的是那些性感、獨立的女孩。從傳統意義上講,“壞女孩”並非典型的手游設計主題。

用「TikTok」廣告創立全新子類

「High Heels!」由土耳其遊戲開發商Uncosoft 開發,遊戲機制非常簡單,玩家需要腳踩高跟鞋,與其他玩家跑步比賽。高跟鞋能夠幫助玩家躲避各種障礙,根據任務的不同,玩家還可以選擇不同的高跟鞋;但如果操作出現失誤,玩家就會在劈叉或拍手時摔倒。

與此同時,我還發現了很多與「High Heels!」相似的遊戲短視頻。很顯然,這類“壞女孩”遊戲正在風靡全網。在成千上萬的用戶評論中,許多人都稱讚了廠商利用「TikTok」展開營銷的做法,認為遊戲中的劈叉動作設計很好,還有很多用戶都迫不及待地想知道遊戲的名字。

與推特上的品牌宣傳相比,「High Heels!」在「Tiktok」上的廣告方式更真實、更接地氣,也更容易吸引到特定類型的玩家。據《Pocket Gamer》網站4 月中旬的一份報告顯示,「High Heels!」在當時就已經成為最熱門的手機遊戲之一。甚至可以說,這款遊戲在無意間創造了“壞女孩”遊戲這一全新的主題遊戲。

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不只是「High Heels!」,最近一段時間裡其他以“壞女孩”為主題的遊戲也頗受歡迎。比如「深蹲大師」,玩家在這款遊戲裡需要用屁股來闖過各種關卡,如果玩家可以在關卡中“坐”準掉落的物品,就可以讓人物的屁股越來越大。

另一款遊戲則叫「You Go Girl」,這款遊戲裡的主角會沿著一根柱子不斷下滑,玩家必須要及時做出各種鋼管舞動作才能躲避障礙物。此外還有「High Heels!」的姊妹遊戲「Nail Women」,玩家在遊戲中要操作一個長著長指甲的女孩,展開冒險跑酷。這款遊戲還有一個特別的設計,女孩的指甲在碰到關卡中的赤膊男孩時,這些男孩會被直接切成兩半……

很多玩家對這類游戲的評價都大同小異。他們認為這類游戲是所謂的“壞女孩”主題作品,也認為這是Z世代開發人員才會製作的遊戲。實際上,這類游戲還與酷兒(Queer,代指不符合主流性取向與性別規範的性少數人群)群體有著密切的聯繫。首先酷兒用戶更喜歡玩這類游戲,此外這一類游戲選擇的配樂也往往和性少數群體有關,例如美國饒舌歌手Nicki Minaj的《Megatron》和同志歌手Lil Nas X的《Call Me By Your Name》。

新奇設計的背後,是酷兒文化在手游產業的逐漸興起

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不只是玩家和音樂,這些遊戲本身的人物和美術設計也受到了酷兒文化的影響。許多“壞女孩”遊戲都藉鑑了變裝和舞廳文化,以誇張的手法突出了女性的性別特點。還有一些遊戲中會出現性工作者或與胸大無腦女子調情等情節。

在大受歡迎的成人網站OnlyFans 和社交名媛Paris Hilton 以及Britney Spears 等力量的推動下,這些原本被認定為低俗色情的內容被重新定義。如今的“壞女孩”遊戲也或多或少包含了這些內容,並隱含著追求女性權益和性解放的意義。

今年2 月,Matt Wille 曾在《Input》網站上發表一篇文章, 其中特別提到了「High Heels!」,稱其是酷兒玩家的福音。他寫道:“無論遊戲開發者是否有意,「High Heels!」都為酷兒群體展示自己的女性化特徵提供了空間,這是最值得稱讚的地方”。

雖然我對這一點持保留意見,但可以肯定的是,這些遊戲的許多設計都吸取了酷兒玩家群體的建議,這是它們與酷兒群體之間最明確的聯繫。

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今年2 月6 日,同性戀喜劇演員Mano Agapion 發表了一篇關於“壞女孩”遊戲的推特,他寫道:“每個人都在玩「High Heels!」,這就是酷兒文化。 ”看到這篇推文後,我聯繫了他,想知道他是否還在玩這款遊戲。Agapion 回復道:“我用兩週的時間成功通關,現在已經不玩了。後來我還玩過「深蹲大師”。”

被問及遊戲中的酷兒元素是否會讓他感到困擾時,他回復道:“在某種程度上,遊戲中的不少地方都是為了吸引酷兒群體而故意設計。不過讓人欣慰的是,酷兒群體已經逐漸得到主流文化的認可。”推特用戶Ryan Davis 發推表示:“我願意看到更多的「High Heels!」廣告。我覺得廣告本身很有趣。遊戲的審美、品牌以及Nicki 的歌曲都搭配得很好。 ”

“酷兒遊戲”能有多少發展潛力?

通過酷兒群體的口口相傳,Rollic 公司獲得了免費的廣告宣傳,然而這家廠商卻始終沒有承認自己與酷兒群體的明確聯繫。與此同時,大量仿品也在應用商店中陸續上架,試圖通過模仿「High Heels!」的模式來加強與酷兒群體的聯繫。

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只要在商店中搜索“Queen”或“Heels”等關鍵詞,用戶就能找到大量超休閒遊戲,其中大部分由Rollic 等土耳其廠商開發。在Baris Yilmaz 公司推出的遊戲「Catwalk Queen」,遊戲的主要人物是盡可能撿拾地上的現金,裝滿錢包;Wixot 工作室推出的「Baddies Up」則要求玩家操控一個女性角色,讓自己由兩個男人馱著突破重重關卡,沿途還可以收集鈔票,購買道具。以上熱門遊戲足以證明“壞女孩”遊戲在近期的持續走紅,這類作品的規模也在逐漸發展壯大。

在手機遊戲領域,土耳其廠商一直蓬勃發展,並進行了幾次大額交易。例如2020 年,美國社交遊戲公司Zynga 就以1.8 億美元現金收購了Rollic。雖然同性戀在土耳其已經合法,但它在製度上仍然受到壓制。遊戲市場中興起的“壞女孩”風潮為土耳其的酷兒開發者們提供了更廣闊的創作空間,讓酷兒群體和支持酷兒群體的用戶大為振奮。

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之前被問及旗下作品與酷兒文化的聯繫時,Rollic 總是非常謹慎。直到今年4 月電子遊戲新聞網站《VENN》採訪Rollic 時,該公司藝術和設計總監Inci Alper 才表示:“我們並沒有專門針對某一群體設計遊戲,但我們確實努力想提高遊戲的包容性。我們希望所有人,不論男性、女性,還是性少數群體,都能成為我們的遊戲受眾。”

在《Input》的一次採訪中,Rollic 拒絕透露公司是否僱傭了酷兒開發者。也就是說,Rollic 公司不會公開支持、僱傭或正面評價酷兒群體,但肯定會從這一群體的支持中獲益。

目前「TikTok」還在推送更多“壞女孩”遊戲的短視頻廣告。這些廣告往往會獲得很多點贊和大量熱評。其中在2 月9 日發表的一篇評論是這樣寫的:“我能夠活到今天全靠這款遊戲。沒有它,我的生活將被沮喪和痛苦淹沒,我也永遠無法成長為一個壞女孩”。

當被問及Z 世代對同性戀的看法時,Agapion 寫道:“我的酷兒身份影響了我的生活、健康和幸福。我們宣傳酷​​兒群體,不是因為這一群體有多優越,而是因為如果不宣傳的話,我們這個群體甚至難以正常生活。但很多年輕人並沒有意識到這一點。”

對於“壞女孩”遊戲的開發廠商來說,迎合與歷史脫節的年輕一代玩家是其成功的關鍵,模仿網絡語言和迎合酷兒群體等營銷策略讓它們越來越受歡迎。目前唯一可以肯定的是,這些廠商確實吸引了大量酷兒群體,也找到了全新的玩家基礎。不過酷兒玩家的市場潛力有多大、這類游戲的生命週期又有多長,則需要進一步的觀察和分析。

本文編譯自 TIKTOK IS HELPING GAMES ABOUT HIGH HEELS AND LONG NAILS GO VIRAL。