“無意”當流媒體巨頭的亞馬遜為何要花90億美元買下米高梅?


原標題:“無意”當流媒體巨頭的亞馬遜為何要花90億美元買下米高梅?

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新浪科技訊 北京時間5 月25 日下午消息,據報導,這些年,大型科技公司沒少在大型媒體公司身上花心思,但卻從來沒有“走到一起”。不過,眼下,科技公司和媒體公司的結盟似乎近在咫尺:亞馬遜打算花90 億美元買下米高梅控股。詹姆斯·邦德系列和其他一些知名作品如《粉紅豹》系列電影和美劇《使女的故事》等,都來自這家好萊塢製片公司。

亞馬遜要買下米高梅?這不禁讓人提出一連串疑問。為什麼是現在?為什麼是亞馬遜?為什麼是米高梅?以及同樣重要的:監管會允許收購發生嗎?

簡單來說:媒體領域正在不斷合併,留給潛在收購方的目標已經不多。亞馬遜已經在視頻上投資了幾十億美元,但拿得出手的內容不多;同時亞馬遜認為,擁有一家製片公司——尤其是擁有該製片公司所有的知識產權——可以幫助自己打造觀眾真正想看的爆款電影和電視劇。亞馬遜不僅想擁有自己的流媒體,但更希望吸引用戶留在亞馬遜平台上。而米高梅,這些年來,一直在尋找潛在買家。

監管機構對這筆收購的反應十分有看點:亞馬遜會宣稱自己在視頻領域影響力微弱,不足以構成競爭威脅。而另一方面,監管機構已經將反壟斷的矛頭指向亞馬遜。理論上,亞馬遜是在自己管理的平台上出售自己的產品,但問題是平台規模……實在有點龐大。所以,亞馬遜的收購行為,就類似於向參議員艾米·克洛布查(Amy Klobuchar)等人發出挑釁。

以上是簡單的背景介紹。但亞馬遜和好萊塢的關係,仍舊是過去十年中媒體領域最令人摸不著頭腦的故事。

從2013 年開始,亞馬遜就一直在製作和購買自己的電視節目和電影。同年,Netflix 開始流式播放自製劇《紙牌屋》。不過,很多人估計對亞馬遜的第一部劇沒有任何印象——興許是《阿爾法屋》?當然,你能說上來的亞馬遜電視劇可能也沒幾部,《透明家庭》可能是其中之一。所以,儘管傑夫·貝索斯不惜重金,但大家還是感覺不到亞馬遜進軍好萊塢的氣勢。

不過,貝索斯仍未氣餒:亞馬遜為《指環王》系列電視劇至少投入了5 億美元,又打算在未來十年內投入100 億美元以每周播放一場NFL 比賽。現在,又準備用90 億美元買下米高梅。

那這些是否意味著亞馬遜終於準備好跟其他流媒體巨頭(比如Netflix、迪士尼或者華納媒體/Discovery)競爭了呢?

令人驚訝的是,答案是否定的:亞馬遜確實對視頻越來越重視。但亞馬遜的方向跟“真正的”流媒體平台又不太一樣。亞馬遜無意跟Netflix 或其他流媒體巨頭爭搶觀看時長和訂閱收入。亞馬遜只想讓你多看些視頻,順便再多花點錢。

這是因為亞馬遜所有的“付費”視頻都捆綁在亞馬遜Prime 會員的訂閱服務內。亞馬遜的Prime 會員還包括免費配送和其他各種福利,也是亞馬遜最強大的武器。多年來,貝索斯一直強調,向用戶提供《透明家庭》一類的內容是希望提高用戶黏性,希望用戶會順道在亞馬遜上買一雙鞋,或至少願意續費Prime 會員。

亞馬遜較少提及、但事實確是如此的一件事是,該公司打造了一個絕妙的業務,出售其他視頻服務(比如Discovery+)的訂閱服務。亞馬遜通過自己的“頻道”服務出售這些視頻頻道的訂閱,並從每月的訂閱費中大賺一筆。為了維持這樣的業務,亞馬遜需要《傑克·萊恩》這類的內容,吸引用戶在亞馬遜上看視頻。用戶在亞馬遜上免費看劇,然後順便在亞馬遜上再買點其他東西。

所以,亞馬遜沒想過統治好萊塢。亞馬遜只是想要一個立足點。但是,哪怕只是一個立足點,實現起來也不容易,而且貝索斯相信,獲得這個立足點的途徑不再是《透明家庭》這類小眾電視劇,而應該是購買或製作大眾愛看的熱門電影。

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這就解釋了亞馬遜在《指環王》和NFL 以及米高梅上的投資:這些可以給予亞馬遜一個人人熟悉且人人想看的超級電影品牌——詹姆斯·邦德,以及未來某一天或許可以轉化為其他有用之物的一系列內容。比如,米高梅擁有《洛奇》的版權,《洛奇》也已經衍生出多部電影,或許有朝一日可以發展出一個洛奇拓展宇宙。

等等,洛奇拓展宇宙是什麼鬼?誰知道!但是,拓展宇宙這個概念在過去幾年早已成為好萊塢普遍的伎倆。天知道谁愿意看《銀河護衛隊》系列電影,或《旺達幻視》電視劇。但是既然迪士尼買下了漫威,迪士尼一直在不遺餘力地挖掘漫威超級英雄商店裡剩下的隱秘英雄,然後將他們轉變成為熱門的系列。這就是策略。

這個策略的關鍵,則在於實實在在地擁有一些東西,而不是簡單的租賃。以前,迪士尼和康卡斯特,還有其他大型媒體公司都樂意讓Netflix 和亞馬遜等流媒體平台播出他們的老版電視劇和電影,不過這樣的年代已成為過去。同時,找到其他能夠製作出大型電影和熱門電視劇的工作室也變得越來越難。比如索尼,因為和Netflix、和迪士尼簽訂了長期合同後,不再像先前那樣,向所有人出售內容。但是,亞馬遜需要買一些東西。

所以,亞馬遜打算再用幾十億美元(如果交易成功,這將是該公司繼130 億美元收購全食超市之後的第二大收購)買下一家好萊塢製片公司,以期提升自己在副業上的競爭力。當然,前提是,監管機構能夠批准這筆交易。

亞馬遜針對克洛布查的論點也很直接:他們都是娛樂領域不起眼的小角色,同時收購也不會減少消費者的選擇。

但另一方面,假如你不喜歡亞馬遜著經營一家電池商店,同時又在這家商店裡出售自己產的電池,那麼你可能也不會喜歡亞馬遜一邊經營自己的電影平台,一邊又出售自己製造的電影。又或者,問題的根源在於,亞馬遜太有錢,有錢到它想買什麼就能買什麼。