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科技會報

莱斯大学开发出能「变形」的 3D 列印材质


3D shapeshifting printing technique

莱斯大学(Rice University)的研究学者开发了一种新的 3D 列印技术(他们称之为「4D」),视使用的聚合物,可以让列印出来的成品在通电、改变温度或是受到压力时,改变形状。这主要是应用了两种不同的液晶「墨水」,一种负责骨架与结构,而另一种则负责「变形」来达成,除了动作之外,也可以像上图这样在平坦和凹凸不平间转换。据莱斯大学表示,这当中最大的挑战是如何在触媒溶剂中列印的同时,还要能保持其设计好的形状。

然而,目前最大的问题是「变形」的材质无法自行保持形状,因此必需搭配不会变形的骨架一起使用,大大地限制了可能的变形选择。当然,像所有这类最新的技术一样,何时它能投入真实世界的应用,也还是个未知数,但如果能商用化的话,这可能可以带来具备简单变形功能的 3D 列印仿生机器人(例如像水母一样移动的软体机器人),或甚至是在植入后可以自行改变形状来配合你的身体的植入物上呢。