海外遊戲公司:疫情后加大投資,不會減少預算


原標題:海外遊戲公司:疫情后加大投資,不會減少預算

作者:皎晗

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騰訊科技訊 6 月1 日消息,去年的疫情讓視頻遊戲公司賺得盆滿缽滿。在一切開始恢復正常時,這些公司並沒有放慢投資的步伐,認為未來游戲市場依舊值得期待。

在疫情最嚴重的時候,人們都被困在家中,靠玩電子遊戲來打發時間。

現在隨著一切在逐步恢復正常,這種行為將有所改變。視頻遊戲開發商警告稱,隨著人們再次走出家門,視頻遊戲業務營收將大幅下降,遊戲領域的消費者支出可能出現至少十年來的首次下滑。

但這些公司並沒有減少預期。

以《英雄聯盟》(League of Legends)開發商Riot Games 為例,公司首席執行官尼科洛·洛朗(Nicolo Laurent)說,“我們正在加倍努力。我們正在瘋狂招聘。”

還有微軟的Xbox 也是如此。 “我們在遊戲領域的投資從來沒有像現在這麼大,”微軟Xbox 業務負責人菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)說。

視頻遊戲公司是去年的贏家之一。儘管疫情導致的居家隔離已經基本解除,但這些公司宣布仍計劃全力以赴。包括Zoom 和Peloton 等其他科技公司也表示,他們預計將繼續加大支出力度,拓展業務並招聘更多員工。

這似乎違反直覺。但一些企業表示,他們可以利用如今積累起來的資金,讓業務恢復到疫情爆發之前的增長態勢。

“對這個行業來說,現在是一個極好的時期,”出品視頻遊戲NBA 2K 和俠盜獵車手的Take-Two Interactive 公司首席執行官施特勞斯·澤爾尼克(Strauss Zelnick)說。他表示,疫情將游戲推向了更廣泛的用戶群體,所以現在與其退縮,不如想我們這樣“正加大投資以滿足這一需求。”

加州大學伯克利分校哈斯商學院副院長比爾·皮爾斯(Bill Pearce)說,過去當行業預測增長放緩時,企業通常會降低成本,但那種行業低迷期通常與股市暴跌和經濟衰退有關,何時復蘇也無法預測。

皮爾斯說,隨著疫情的消退,鑑於有人們將如何應對社會復甦的預測,企業“更有信心進行投資”。他說,像汽車經銷商這樣遵循傳統觀念放緩腳步的行業現在開始後悔,因為它們無法滿足不斷飆升的需求。

但芝加哥大學布斯商學院教授約翰·保羅·羅勒特(John Paul Rollert)表示,面對人們行為的轉變,不輕易收手是一種高風險、高回報的做法。

“你是在賭,”羅勒特說。不過他補充說,隨著經濟復甦和更多資金的流動,“你可以理解為什麼這些公司可能會自顧自想,’疫情對我們業務來說很好,但未來形勢可能對我們也很好。 ‘”

遊戲分析公司Newzoo 預計,今年消費者將在遊戲上花費1758 億美元,比2020 年下降1%。這將是Newzoo 自2012 年開始追踪消費者遊戲開銷以來的首次下滑。

Take-Two 本月表示,預計下個季度營收將比去年同期下降30%,本財年將下降8%。 《使命召喚》開發商動視暴雪預計,下一季度營收將比去年同期下降11%。

投資於遊戲行業的資金基金Epyllion Industries 管理合夥人馬修·鮑爾(Matthew Ball)說,“至少在不遠的將來,很難想像去年從中受益的遊戲行業支出、遊戲時間或玩家數量能增長多少。 ”

其他問題也隱隱顯現。比如全球芯片短缺限制了微軟和索尼新款視頻遊戲機的供應。此外在進行了一年的遠程工作後,遊戲開發比以往更加棘手,暢銷遊戲內容短缺。

但視頻遊戲開發商表示,他們對此並不擔心。

今年1 月,微軟首次公佈當季遊戲營收達到50 億美元,部分原因是新一代Xbox 遊戲機的推出。去年9 月,該公司還斥資75 億美元收購了知名遊戲開發商ZeniMax Media。

微軟的斯賓塞說,微軟遊戲業務現在打算在非洲等市場推廣其云遊戲服務xCloud。雲遊戲內容託管在公司的數據中心,可以隨時隨地通過各種消費者設備運行,這樣用戶就不需要安裝遊戲或購買昂貴硬件設備。

“如果你回顧過去十年,你會發現遊戲行業一直在以兩位數的速度增長,”斯賓塞說。 “毫無疑問,疫情讓這一切得以加速進行。”

總部位於紐約的Take-Two 公司去年利潤增長了46%。澤爾尼克說,在過去的12 個月裡,公司已經引進了大約700 名遊戲開發者,員工人數增加了10%,並且在技術和市場營銷方面投入了大量資金。

他說:“從很多方面來說,今年是我們為未來而打造的投資年。”

總部位於舊金山的遊戲公司Niantic 推出過大熱手游Pokemon Go。公司首席執行官約翰·漢克(John Hanke)表示,公司預計今年將增加約25% 的員工,達到近900 人。該公司準備推出兩款新遊戲,另有八款遊戲正在開發中。

Riot 的洛朗說,在公司位於洛杉磯的總部,疫情后帶來的業務低迷“甚至都不是討論的話題”。這家公司去年營收增長了20%。

洛朗說,Riot 計劃今年招聘1000 人,將員工數量增加33%。他說,除了擴大對公司旗艦遊戲《英雄聯盟》達到投資之外,Riot 還對第一人稱射擊遊戲《英雄》和《英雄聯盟》手游版的電子競技進行了投資。洛朗說,公司今年還將在上海和西雅圖新開兩家工作室,併計劃在未來三年再開設五家工作室。

洛朗說,“遊戲將成為21 世紀的影響力中心”。 “去年形勢只是給了我們更多鼓舞。”