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科技會報

Starlink 仅有一个月的时间来证明自己的延迟低到可以获得高额偏乡宽频补助


SpaceX Falcon 9

SpaceX 想要为 Starlink 申请 FCC 的偏乡宽带补助,在总额高达 160 亿美元的补助款中分一杯羹,但 FCC 「严重怀疑」Starlink 能通过 100ms 延迟的门坎。由于申请截止只剩下一个月的时间,SpaceX 能否在这当中拿出令人信服的证据,甚至是进行实地演练,目前还是个未知数了。

在偏乡数码机会基金(Rural Digital Opportunity Fund)第一轮的报告中,FCC 明言 Starlink 和其他低地轨道通讯卫星系统相对于同步轨道的系统确实是有延迟上的优势,但延迟的计算不单单只是地面与太空的直线距离而已,还要加上终端的处理器时间,卫星上的处理、路由时间,以及地面接收站端的处理、路由等等,没有完整的系统,很难说是否能达成 100ms。SpaceX 一方则是认为 FCC 的顾虑毫无根据,就算在最不合理的真实世界情境下,SpaceX 目前也是以 20ms 的延迟为目标,与缆线的网路相当。

无论 SpaceX 声称的数据合不合理,问题是在 SpaceX 要拿出实测数据来才有信服力,而 FCC 也不认为 SpaceX 赶得及截止日期。所幸,这也不是说 SpaceX 就完全拿不到补助款,只是他们就只能竞争数额少得多的高延迟宽带补助,无法与光纤或同轴电缆竞争高额的低延迟宽带补助。

SpaceX 目前已有 478 枚「正式版」的卫星发射,但预计要到今年底才有足够的卫星在覆盖较完善的高纬度(大约美、加边境的纬度)提供「测试版」的服务,而完整的全球覆盖还要在那之后很一段时间才能达成吧。