華盛頓郵報:儘管蘋果嚴加管控,但App Store上欺詐現象依然存在


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據《華盛頓郵報》報導,儘管蘋果首席執行官Tim Cook 一直認為公司需要控制App Store 的上架標準,但在iOS 系統中上線的180 萬款App 中,欺詐行為卻依然存在。

欺詐行為的“重災區”之一,是一些宣傳可以保護用戶數據的*** 類App。不少用戶在App Store 的評論區抱怨道,這些App 會告訴用戶他們的設備已經感染了病毒,從而欺騙他們下載自己不需要的軟件並為其付費。

此外還有一款二維碼掃描App,它會誘使顧客每週支付4.99 美元的訂閱費,但iPhone 上的拍照App 早就具備了掃描功能。還有一些App 會假稱自己由亞馬遜(Amazon)或三星(Samsung)等頭部企業開發,以騙取消費者信任。

分析顯示,在App Store 中最暢銷的1000 款App 中,有近2% 存在欺詐現象。市場研究公司Appfigures 的數據顯示,這些App 在上線期間已經從消費者手裡騙走了約4800 萬美元,然而欺詐問題的嚴重程度卻並未被大範圍報導過。

更重要的是,蘋果公司實際上也會從這些App 中獲利,因為這家公司會對App Store 平台上的交易抽成30%。 《華盛頓郵報》表示,這些App 先向用戶提供免費試用,但在試用期結束後卻不會通知服務到期,轉而直接扣取高額訂閱費。這類App 會使用虛假的客戶評價來提升自己的商店排名,從而誘導客戶為App 支付更多訂閱費。

《華盛頓郵報》隨後向蘋果公司反映了18 款存在欺詐行為的App,目前已有12 款App 被勒令下架。

與其他移動操作系統的應用商店不同,蘋果App Store 在iOS 系統內沒有任何競爭對手,同時也是iPhone 用戶下載軟件的唯一渠道。因此蘋果公司可以在iOS 系統中嚴格控制App 的上架和營收。

蘋果長期以來一直認為,公司對App Store 的獨家控制對於保護客戶至關重要,因為蘋果只允許質量最好的App 在系統上運行;但專家則認為,蘋果公司壟斷了消費者通過iPhone 訪問App 的渠道,這會給消費者創造一種虛假的安全感。由於蘋果沒有面臨任何主要競爭,而且大多數消費者都被封閉在iPhone 的App Store 上,因此這家公司幾乎沒有動力去投入資金,改進商店平台的安全性。

蘋果公司發言人Fred Sainz 在一份聲明中表示:“我們要求開發者遵守高標準,確保App Store 始終是客戶下載軟件的安全渠道,我們將對那些給用戶帶來傷害的App 採取行動。”

蘋果並不是唯一一家面臨這一問題的公司,谷歌旗下的Play Store 也面臨著相同困境。不過與蘋果不同的是,谷歌公司並不宣稱自己的Play Store 有較為嚴格的審核標準,消費者可以在安卓手機上通過不同商店下載App,這創造了應用商店之間的競爭環境。

蘋果公司表示,他們正在持續改進其識別欺詐現象的算法,通常情況下這些App 在上線一個月後就能被發現。對此蘋果解釋道,目前公司已經採用新工具來驗證用戶評價的真實性,僅在去年就封禁了47 萬個開發者賬戶,但開發者依然可以創建新賬戶並繼續上線App。

除此之外,儘管不少App 的評論區中都充斥著對欺詐行為的指控,但用戶卻無法直接向蘋果公司投訴,只能聯繫客戶服務代表。此前蘋果曾允許用戶在App Store 的打分和評價欄目下方點擊舉報按鈕,但該功能在2016 年前後就已經被刪除。蘋果公司發言人對此表示,客戶仍然可以通過其他渠道舉報App。

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《華盛頓郵報》表示,其發現的18 款涉嫌欺詐的App 營收已接近3000 萬美元| 數據來源:Washington Post

網絡安全企業Avast 曾在3 月對蘋果和谷歌的應用商店進行分析。結果顯示,App Store 中有134 款App 涉嫌誘導用戶超期續交訂閱費,這一數字在Play Store 中為70 款;這些App 的下載總量已經超過10 億次,iOS 和安卓系統各佔50%。欺詐App 在蘋果平台上的3 月總營收為3.65 億美元,在安卓平台上的營收為3850 萬美元。其中大多數被騙用戶都來自美國市場。

谷歌公司發言人Scott Westover 表示:“Google Play 會在App 上線前進行審核。這個過程由一個特定團隊完成,他們負責在App 生命早期界定是否擁有違規內容。”

Avast 公司研究院表示,以周為單位收取訂閱費的App 會更有可能涉嫌欺詐。因為儘管這些App 的訂閱費看似較低,但許多用戶會將其誤以為月費定價,造成混淆。此前Avast 曾發現一款名為「FortuneScope」的手相分析App,它就利用了這一策略,而實際上這款App 的訂閱年費高達3432美元。

此外Avast 還表示,用戶不能只關注App 的整體評分,因為這一數據可以通過多種方式修改,因此用戶必須要仔細閱讀App 評論區。根據統計,大多數欺詐App 的評分都很高,但只要仔細閱讀就會發現許多評價並不真實。

文編譯自 Apple’s tightly controlled App Store is teeming with scams。