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科技會報

NASA 计划雇用商用太空载具进行亚轨道飞行


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MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images

NASA 目前仅向民间企业(也就是 SpaceX 和波音)购买进入太空轨道的「机票」,但不久之后这可能将扩大到亚轨道飞行了。NASA 正准备推出一个新的专案,购买亚轨道载具的机位供宇航员、科学家和其他 NASA 人员搭载。究竟 NASA 将利用亚轨道载具进行什么样的任务,目前还不清楚,但或许将着眼于训练或是简单的实验吧。

这和 NASA 其他的商用计划在本质上没什么不同,都是藉由商用公司让前往太空变得更便宜,当然也想必是有扶植民间太空公司的意图在。只是除了 Virgin Galactic 和 Blue Origin 之外,目前完全拥有自行载送宇航员进入亚轨道的能力的公司并不多, NASA 提出这样的计划很难说是否能鼓励更多公司参与。

说到 Virgin Galactic,NASA 昨天才刚刚与其签约,将负责担任国际空间站的「旅行社」,提供招揽游客、训练等服务,并且与 SpaceX、波音、俄罗斯等载人发射服务提供商洽谈座位。Virgin Galactic 本来就在为了自己的亚轨道旅游设计训练计划,NASA 这也是借了 Virgin Galactic 的相关知识吧。