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科技會報

英国为自组导航系统,收购已破产卫星公司 OneWeb


OneWeb satellite

OneWeb

因为脱欧协议,英国将不能使用欧盟的导航系统 Galileo,而他们为了寻求取代品就去收购刚刚因为不敌新冠疫情而已经宣告破产的卫星新创公司 OneWeb,希望藉此能自组导航系统。

只要来周在美国破产法庭批准之后,英国政府和印度的 Bharti Global 就会分别以 5 亿美元来购买 OneWeb 的各 45% 股份,债权人会持有剩余的 10%。据让公司的说法,这笔资金将能重启他们的营运。

英政府原本计划透过五眼联盟的其他成员(美、加、澳、纽)的帮忙,自行建造新的导航系统,然而这将耗资 50 亿英镑之多。现在英国太空总署下的卫星应用部门,就在草拟起用 OneWeb 卫星的技术白皮书,然而有部分专家并不看好。OneWeb 已经部署的卫星只在离地 1,200 公里的极低轨道,远远低于 Galileo 和 GPS 运作的 20,000 公里之上。同时 OneWeb 在过去计划中 650 颗的 5G 连网卫星,只有 79 颗已经发射。

莱斯特大学的太空政策研究专家 Dr Bleddyn Bowen 向 Guardian 表示,如果要取代 GPS 这军事级、具加密传送、精准度达厘米级的导航系统,单靠 OneWeb 的小型卫星组实在是个疑问。因为 GPS 本来是个应用于其他目的下的巨型卫星群而带来的技术。

与英政府合资收购的 Bharti Global,是全球第三大行动网路供应商 Bharti Airtel 的母公司,拥有 4.25 亿客户。OneWeb 表示他们的技术能为南亚和撒哈拉以南非洲,为当地带来必要的卫星连网服务。