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科技會報

Rocket Lab 的第 13 个 Electron 任务宣告失败


Rocket Lab Electron

Rocket Lab

自从 2017 年首次发射失败以来,已经拥有 11 次连续发射成功的优良纪录的 Rocket Lab Electron 火箭,在稍早的第 13 次任务中惨遭失败,未能将三枚卫星送入轨道。从直播当中看来,这个取名「Pics Or It Didn’t Happen(没图没真相)」的任务,到第一节火箭分离为止都顺利,第二节火箭点火也没有问题。直到发射约 5 分 40 秒时,传送中的火箭画面突然中断,之后没几秒就看到火箭不再增速、且高度开始降低,显然已经开始坠回大气中。

对于失败的原因 Rocket Lab 尚未有公开的说法,但奇怪的是在新闻稿中他们表示是在发射后四分钟火箭发生故障,比直播中看到的时间早上许多。目前还无法确定是在四分钟时 Rocket Lab 就已经发现了异常,还是新闻稿描述有误。公司创办人 Peter beck 已经推特上向客户致上「最深的歉意」,并表示在 Rocket Lab 搞清楚哪里出错前,都将暂时停飞 Electron。

本次任务携带的三枚酬载卫星当中,一枚是 Canon 地球遥测卫星的原型机、一枚是 Planet Labs 的遥测卫星(因为有两枚遥测卫星,所以任务才会取名「没图没真相」)、而第三枚则是 InSpace 的一个示范用的立方卫星。

火箭发射由于系统复杂、容错空间小,即使在今日的科技下依然是失败率相当高的事业。相对于聚焦在失败上,找出失败的原因并确保不会再发生,才是更重要的事情吧。此次事故对 Rocket Lab 来说也算不上是末日,但想必发射要暂停个数月之久,今年恐怕是很难达到与去年相同(一年六枚)的发射水平了。