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科技會報

波音 Starliner 发射失败调查出炉,发现 80 个大小问题


Boeing Starliner

Boeing

针对 Starliner 去年底发射部份失败的调查,由 NASA 的独立小组与波音共同进行,并在稍早提出了最终报告。在 Starliner 能再次发射前,必需要一一解决调查小组所提出的 80 个建议才行。

这 80 个大大小小的失误当中,最主要有两个:一是 Starliner 从头到尾在发射前都没有进行过一次完整的预演,而是将整个任务分成许多小阶段,并且只对每个各别阶段进行测试,没有串在一起过。这直接导致了在发射时,火箭上的电脑与真实的时间有 11 小时的误差,使得火箭以为自己在错误的轨道上,并且浪费了大量的燃料试图修正。另一个失误,则是 Starliner 有部份的测试是用暂时的替代服务舱来进行,并且由伪服务舱传递假想的数据给载人舱的飞航电脑。结果在真实飞行的时候,服务舱传递的数据与测试时不同,若非波音的工程师即时发现,可能会造成大问题。

NASA 一方也坦承自己在监管方面有所失职,过度信任波音的结果,导致了上述软件问题的发生。其他的 80 个建议为何 NASA 并未一一列举,但表示它们与专家在决策上的参与度、组织架构中对于安全问题的回报、对于模拟任务与真实任务的差异对比等方面有关。

波音希望能在今年底前「重考」Starliner 任务,最快大约在 10 月到 11 月间进行。但当然,这首先要调查小组给的建议事项都完成订正,并且重新进行地面模拟测试后才行。至于 SpaceX 一方,Crew Dragon 的 Demo-1 任务目前还对接在国际空间站上,暂定将于 8 月 2 日前后返航。这主要是因为 NASA 希望有 6 个礼拜的时间复审所有的相关数据,以便在首个正式载人任务预定的发射日期(9 月中)前完成审查。