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苹果赢得 130 亿欧元爱尔兰避税案上诉


THE HAGUE, NETHERLANDS - JUNE 24: The Apple logo hangs outside its store on June 24, 2020 in The Hague, Netherlands. (Photo by Yuriko Nakao/Getty Images)
Yuriko Nakao via Getty Images

四年前收到欧盟委员会要求其缴还 130 亿欧元爱尔兰政府税收减免的裁决后,金苹果虽然有交退款,但跟爱尔兰政府共同上诉的动作可是一直都没有停过。直至今日,他们的坚持终于有了成果,欧盟法院现在认定苹果当年在爱尔兰的避税行为并不违法,因为欧盟委员会无法证明当地政府在税收上为苹果提供了不当竞争优势。

自上世纪 90 年代初起,苹果就开始利用爱尔兰的政策来减轻自己的税收压力,双方的渊源更是最早能追溯到 1981 年的建厂合作。也正是因为这层久远的关系,让苹果接触到了爱尔兰的最高权力阶层。而作为该国最大的雇用方之一,他们在跟官方交涉税率的过程中也对这一优势进行了很充分的利用。

实际上,爱尔兰的企业税率历来都不高,对国际性的大公司来说,这里可谓是施展合法避税手段的最佳去处之一。从当地政府的角度出发,执行这样的策略虽然会降低国家的财政收入,但随之而来的跨国企业就业机会能从另一个方向推动经济增长。权衡之下,爱尔兰会更倾向于留住国际企业的投资,但因此而产生的税收优惠政策,就触到欧盟委员会严禁政府给予某些企业「国家补助」优待的红线了。

于是从 2014 年开始,委员会便启动了调查,他们发现苹果在爱尔兰的实际税率百分比接近 1%,而且违反了「国家补助」相关的规定。在 2016 年时,欧盟委员会给出裁决要求苹果将爱尔兰政府提供的 130 亿欧元税收减免全数交回。但在过去几年里苹果和爱尔兰政府始终坚称自己的行为完全合法,时至今日他们终于迎来了一场原本希望并不大的胜利。

不过尽管如此,欧盟的举动也的确是造成了一些变化。从 2015 年开始,爱尔兰便对自己的税务系统进行了调整,而苹果似乎也已经为自己物色到了新的避税方向。在欧盟法院的裁决出来以后,欧盟反垄断专员 Margrethe Vestager 称自己未来仍将继续打击各国不公平的税收优惠政策。而该案也未必会就此结束,委员会已经表示「在认真研读判决后会考虑包括上诉在内的进一步措施」。