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科技會報

阿拉伯世界首枚火星探测卫星「希望号」升空


Hope Mars
UAE Space Agency

由阿拉伯联合酋长国所打造的火星探测卫星的「希望号」今日稍早由日本制的 H-IIA 火箭载送,从种子岛火箭发射中心升空。这是阿拉伯世界第一枚前往其他行星的探测器,并且将在火星执行大气与气候的观测,可以说是火星的第一枚「气象卫星」。

希望号卫星造价达 2 亿美元,全重约 1,350kg,是阿联酋与科罗拉多大学、亚利桑那大学及加州大学伯克莱分校等合作的成果。过去美国曾在 1998 年发射过一枚名为「火星气候探测者号」的卫星,其目标就是对火星大气及气候变化进行长期性的观察,但(相当恶名昭彰地)因为英制和公制的混淆使用,在进入火星轨道时高度过低而焚毁于火星大气中。在此之后的火星卫星虽然或多或少会携带一两个与大气有关的设备,火星探测车们也都有自己的小小天气站,但专职火星大气长期观测的卫星这将是第一枚了。

对阿联酋来说,除了希望这笔投入能增长自己在阿拉伯世界、乃至于全世界的声望,并且强化自己的科研能力之外,明年也正逢阿联酋立国 50 周年,正好以此做为纪念。

由地球前往火星时,每 26 个月(两年多一点)或有一次约三周长的发射窗口,可以以较低的燃料花费前往火星。今年的发射窗口共有三个任务等着发射,在今日的希望号之后,中国的天问一号预定于 7 月 23 日发射,而垫后的美国毅力号则是预定于 7 月 30 日发射。