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科技會報

微软测试使用氢燃料电池来取代柴油发电机来为数据中心供电


Microsoft hydrogen
Power Innovations

微软稍早宣布了成功以氢燃料电池,为数据中心的一整排服务器连续供电 48 小时。这是微软在 2030 年迈向「负碳排」的一环,目前是以氢燃料电池替代目前 Azure 数据中心使用的柴油备用电力发电机组,在紧急断电时能维持数据中心的运转。

使用氢燃料电池来取代柴油的想法自 2018 年就有,主要是微软须要在外部供电中断时,保证长时间的运转。虽然电池也能达到类似的目的,但电池的价格高昂、占空间、且能量密度有限,对于备援电力这种不知道多久才会发生一次的应用来说,并不合算。相对而言,氢燃料电池只要持续供给氢气,就能长时间维持运作,建置成本也要来得低廉不少。

因此微软先进数据中心技术开发部门的基础建设工程师 Mark Monroe 便带领着团队,测试稳定由氢燃料电池供电的技术,于去年九月在美国盐湖城的 Azure 数据中心安装了一组 250kW 的燃料电池系统,足以推动「一整排服务器」(微软并没有很清楚说明这是多少台),并且在六月时完成了连续 48 小时仅靠氢气供电的测试。该团队计划接下来安装一套 3MW 的燃料电池发电系统,如此一来就有与柴油发电机同等的发电力,足以维持整个数据中心的运转了。

微软也将氢燃料电池的应用视为推动「氢经济」的一环。和柴油发电机基本上不用时就是放着生灰尘不同,氢燃料电池可以透过电解水和储存氢气的机制,发挥与电池相当的功用。也就是说就算不做紧急发电用途,微软也可以在电力供给过剩时电解水来储备氢气,并且在电力吃紧时自行用储存的氢气发电、或甚至是卖回给电网。如果一切顺利的话,这应该能为其他需要供电保证的应用,提供不一样的节能减碳思路才是。