這家賣出3.75億美元的工作室能否成為賽車手游市場的No.1?


原標題:這家賣出3.75億美元的工作室,能否成為賽車手游市場的No.1?

經營公司9 年後,英國移動遊戲開發商Hutch 的管理層不得不做出一個決定:究竟自籌資金開發更有雄心的遊戲,還是為公司尋找適合長期居住的“新家”?

Hutch 選擇了第二條路,以3.75 億美元價格將公司賣給了瑞典Modern Times Group。

Hutch 聯合創始人兼首席執行官肖恩·魯特蘭(Shaun Rutland)接受外媒採訪時透露,在過去的幾年裡,他經常與其他人談論如何獲得投資,籌集資金的更多方式,以及賣掉公司的可能性。隨著時間推移,他對哪些類型的買家最適合Hutch 有了自己的看法。

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“我們希望找到一家信任我們,允許我們繼續以自己的方式開發遊戲,而不僅僅是告訴我們該做什麼的合作夥伴。”魯特蘭表示,“在我看來,MTG 是一個超棒的新家。他們成立了一家新公司(GamingCo)來收購我們,想讓我們繼續獨立運作,所以這次交易對Hutch 和MTG 來說是雙贏。”

“如果我考慮其他機會,市場上還有很多不同類型的買家。某些公司試圖購買盈利的工作室,也有公司會為遊戲項目設立復雜的審批環節……Hutch 不適合他們,我們公司內部甚至沒有綠燈會議,因為只有玩家才能評價我們的產品究竟怎麼樣。我們總是很早就讓玩家測試遊戲,然後根據玩家反饋決定下一步的計劃。”

在2020 年,疫情令Hutch 的計劃變得更複雜。出售Hutch 的計劃始於大約一年前,但隨著疫情席捲全球,面對面溝通變得不再現實,魯特蘭一度擱置該計劃。

“但我們必須適應外界的變化,這就是個例子。”他說,“市場仍然非常活躍,生活並沒有放慢腳步。我認為在全球疫情爆發後的頭幾個月裡,某些人可能停頓了下來,但後來意識到這種情況可能持續很多年。我們需要適應。”

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這次收購將讓Hutch 可以與MTG 擁有的其他遊戲公司分享技術、資源和經驗,例如Kongregate 和《帝國熔爐》開發商InnoGames(MTG 持股68%)。

根據魯特蘭的說法,Hutch 的目標是成為移動平台賽車遊戲市場的頭號工作室。不過他強調,除了賽車競速之外,Hutch 開發的遊戲還覆蓋了很多其他品類,包括模擬經營、卡牌、三消等,例如將三消玩法和汽車追逐融為一體的《謎題劫案》(Puzzle Heist)。

魯特蘭表示,很多人認為Hutch 是一家賽車手游開發商,但這“實際上是一種誤解”,“我們正在為賽車迷,或者汽車愛好者們製作遊戲。”

“人們之所以熱愛汽車,是因為你可以使用它來創作各種不同風格的內容,《謎題劫案》就是個例子……某些開發商試圖將主機賽車遊戲直接移植到移動平台上,但這種做法是錯誤的,因為手游玩家的遊玩場景(與主機玩家)完全不同。手游玩家也許在外地旅行,也許正坐在沙發上,對遊戲的單局遊玩時長有不同需求。因此,我們需要改變賽車遊戲的體驗,使得它們更易於上手。”

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“《Top Drives》是一款出色的賽車策略遊戲,也是我們最成功的作品,但它並不要求玩家真正操控賽車。我們將賽車主題與其他品類的玩法元素相融合,從而吸引了更多賽車遊戲愛好者。”

Hutch 成立於2011 年,最初只有5 名員工,如今團隊規模則已經擴大到了110 人。 2016~2018 年,這家工作室面向移動平台發布了多款遊戲,但後來放緩推出新作的節奏,轉而專注於在線運營,並擴大旗下熱門遊戲的玩家群體規模。

“在Hutch,我們的信條始終是一邊開發新遊戲,一邊支持我們既有的在線遊戲。”魯特蘭說,“如果那些在線遊戲逐漸失去熱度,我們就會讓團隊轉移到新產品上。如果我們有很多在線遊戲需要運營,那麼我們就會組建更多的遊戲團隊。”

“我們並不想成為世界上最大的公司,我們只想成為賽車遊戲市場的No.1。”