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科技會報

Elon Musk 发表了第二代的 Neuralink 手术机器人与「Link」植入装置


Neuralink V2

Neuralink

一如预告的,Elon Musk 今天展示了其人脑、机器界面公司 Neuralink 一年来的成果。这包括了第二代的 Neuralink 手术机器人,以及一个名为「Link」的植入装置。Musk 强调此次的发布会更多是希望让 Neuralink 的目标和进展不再那么神祕,并且吸引更多在硬件、软件等各方面有能力的人材加入研究开发的行列。

Neuralink Link

Neuralink

Neuralink 的关键技术有两个。首先,「Link」植入装置是个直径 23mm、厚约 8mm 的圆饼,可以收集最多 1,024 个仅 5 微米细的电极所传来的资讯,再透过蓝牙传输到手机上。和过往的人脑介面相比,Musk 表示这个圆饼是特意设计成与脑壳一样厚度,因此只要在头壳钻入一个 23mm 直径(大约是一枚较大的硬币的大小)的洞,就可以将 Link 埋入其中,从外观上不会看出任何的不同来。Link 是透过无线的方式进行充电,设计上就是提供一日的电力,让你在睡觉时充电。

另一个技术就是将 Link 植入的机器人了。这是去年推出的自动机器人的第二代原型机,可以完成割开头皮、在头骨上开洞、植入电极、安装 Link、再胶合头皮的一系列手术。在现场 Musk 展示了三只猪,分别名为 Joyce、Gertude 和 Dorothy(猪只的头骨无论形状还是厚度都与人类相近),当中 Joyce 是没有植入 Link 的「对照组」,Dorothy 是植入后又再次将其移除,展示了 Link 的「可逆性」和「升级性」。最后的 Gertude 则是正植入着 Link 装置,连接着与其猪鼻相关的脑部皮层。在现场每当 Gertude 用猪鼻触碰到任何东西,Link 就会发出哔哔声的讯号,相当厉害。

Neuralink

Neuralink

Neuralink 的目标首先是在 Link 商用化后,先将其做为单纯的数据收集装置,类似健康手环那样,只是是收集脑部的电讯。这有机会协助监测一些疾病(例如心脏病或中风)的初步症状,但一千多个电极还是很难做细微的资料收集的,因此记忆备份之类的事情还要再等未来才能发生。另外,Neuralink 也有在进行脑部「写入」的研究,反向透过电极来影响脑部活动,但初期还是以读取为主。截至目前为止,Neuralink 尚未进行人体测试,但 FDA 已经给予了「突破性装置」的特别测试许可,因此第一个安装 Neuralink 的案例大概也不远了。

Musk 估计当技术成熟后,整套系统(Link 加手术)的花费大约会和镭射近视矫正手术相当。