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科技會報

FAA 给予 Amazon Prime Air 无人机送货的试验许可


Amazon Prime

Jordan Stead/Amazon

美国联邦航空署(FAA)稍早正式给予了 Amazon Prime Air「空运业者(Air Carrier)」的许可,让 Prime Air 可以正式以其六角形的新一代无人机开始送货实验。目前 Amazon 尚未公布将在何处开始送货试验,但考虑到 Prime Air 目前的试验场在美国西北部(即西雅图附近),Bloomberg 认为由此地开始的机会最大。不过无论如何,这都只是个初期的试验而已,离真正的商转恐怕也还有数年之远,届时 Amazon 应该会多方考量人口密度、地形、天候等因素,再决定真正商转的地区吧。

Amazon 副总裁 David Carbon 在声明中表示,获得 FAA 的许可对于 Prime Air 来说是重要的一步,并且显示了 FAA 对 Amazon 的营运和安全都相当有信心,同时也是未来全自动送货无人机推向送全世界客户的基石。不过,Amazon 不是第一个,也不是唯一一个获得 FAA 许可的公司 —— Google 旗下的 Wing 早在去年底便已经在美国维吉尼亚州开始初步测试,运送 FedEx 包裹;而 UPS 也有在北卡罗莱纳州运送处方药 —— 但或许 Amazon 的送货内容会更加广泛些也说不定。

无人机送货的概念已经讲了很多年,但一直都徘徊在实现的边缘,不过这次的疫情很有可能会让它终于成真。除了让更多人熟悉网购的便利性,并养成使用习惯之外(Amazon 上季利润足足增加了一倍),不少实体店家和购物中心也都在这次的疫情当中不支倒地,让消费者的购买选择也跟着缩水。想要跟上日渐提高的需求,或许无人机空运是必需的发展也说不定呢。