語言學習市場太擁擠,「BoldVoice」切入口音矯正融資60萬美金


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據《TechCrunch》報導,「BoldVoice」是一款口音矯正App,旨在幫助非母語用戶改進英語發音。該公司在目前參與了Y Combinator 舉辦的2021 年夏季融資活動,完成了總額60.5 萬美元的Pre-Seed 輪融資,Xfund 也參與了此次投資活動。

當Anada Lakra 和Ilya Usorov 剛剛搬到美國時,兩人雖然都懂英語,但口音卻成了他們的交流障礙。由於口音過重,兩人在應聘和工作時都遇到了許多困難。 Lakra 回憶道:“我的口音讓我感到不能完整地表達自己的想法。”

美國大約有6500 萬名非母語英語使用者,他們在不同程度上都遇到過口音問題,也將口音視為工作以及建立自信和人際關係時的障礙。於是Lakra 和Usorov 開始共同尋找解決方案,這就是「BoldVoice」的起源。

「BoldVoice」有一個非常明確的用戶群體,那就是通過書本學習英語的非母語人士,這些用戶在口語和與人交流方面需要進一步的輔助和指導。這家初創公司採用短視頻模式授課,授課老師也在好萊塢輔導演員的口音模仿和矯正。

矯正課程圍繞三個重點展開,同時也被稱為三個“P”。分別是姿勢(Posture),幫助學生區分英語“R”和西班牙語“R”的發音感覺;語言體系(Phonology),讓學生熟悉元音和輔音;以及孔隙度(Porosity),也就是發音的節奏。到目前為止,該平台已入駐兩名專業口音輔導老師,他們分別是Ron Carlos 和Eliza Simpson。

Lakra 表示:“就像輔導演員快速學會一種方言一樣,我們希望把同樣的訓練過程帶給每個用戶。平台上的教師都經過長期訓練,此外我們還擁有持有語言學學位的課程顧問。

除了短視頻之外,該公司還計劃將人工智能技術整合到產品中。當用戶練習發音時,「BoldVoice」會記錄語音樣本,將其輸入到算法中。隨著時間的推移,平台將能針對用戶的發音缺點推薦定制化練習課程。目前該App 還在使用開源技術,但未來將開發自己的人工智能算法。

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在初次登錄平台後,用戶需要設定自己的口音矯正目標,明確自己所需要的英語熟練程度、自己的母語以及希望在哪些場合中改善發音。此外系統還會要求用戶每天進行10 分鐘的發音練習。

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除了獨立課程之外,「BoldVoice」還會為付費用戶提供訂閱課程計劃。該公司的收費標準是每月10 美元或每年70 美元,相比之下私人發音輔導教師的課程費用高達每小時200 美元。目前「BoldVoice」除了一周的免費試用期以外,還沒有提供任何免費體驗方案。

在迄今為止上線一個多月後,「BoldVoice」目前已經吸引了1000 名用戶,其中大多數用戶的母語是印度語、中文或西班牙語。該公司正專注於圍繞這些核心用戶創建個性化內容。在印度,使用人數超過1000 人的語言有121 種,而印度憲法正式承認語言的就有22 種。

開拓語言學習App新市場

在教育科技行業發展的關鍵時刻,「BoldVoice」希望躋身語言學習類初創公司的擁擠市場。目前該領域的頭部企業「Duolingo」已經在美國完成上市,顯示了這一細分市場的潛力。除此之外,以「Busuu」和「Babbel」為代表的其他平台也在不斷擴大業務規模。

不過Lakra 表示,口音矯正這一領域目前還沒有出現任何頭部App。她表示,學習語言是讓用戶記住詞彙和語法,而矯正口音則是讓用戶練習發音。因此「BoldVoice」關注的這一領域還沒有被其他初創企業開發。

雖然「Duolingo」在讀寫能力訓練方面發展成熟,但它在發音方面的訓練效果還沒有得到廣泛驗證。該公司在早期曾嘗試推出聊天機器人,幫助用戶練習對話。然而80% 的用戶都沒有使用它,最終導致該功能被取消。

這也顯示了口音矯正功能的搭建和成功運營其實並不容易。目前「Duolingo」目前正在圍繞語音識別技術組建團隊,並著眼於併購在這一方面具有特色的小型企業。有趣的是,「BoldVoice」的運營口號也和「Duolingo」類似,目的都在於培養用戶使用非母語語言的信心。

除此之外,「BoldVoice」面臨的另一個挑戰則是在矯正口音的同時不會抹除掉用戶自身的發音特色。因為這些用戶的口音本身也是他們性格的體現。對此Lakra認為「BoldVoice」可以維持好這種平衡,同時平台也將為用戶提供更為細緻的多方面輔導。

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「BoldVoice」聯合創始人Ilya Usorov和Anada Lakra | 圖片來源:TechCrunch

Lakra表示,許多用戶都希望平台能提供在演講等場合中最為合適的發言內容,這也是「BoldVoice」正在努力的一大方面。目前公司正在與教師團隊合作,在發音的基礎之上提供講話內容指導,幫助用戶真正熟練掌握英語,從而表達自己的個性和看法。

本文編譯自 BoldVoice 想要幫助非英語母語者找到(並炫耀)他們的聲音。