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科技會報

NASA 将出钱让民间企业收集月球土壤


Moon Earth

Elen11 via Getty Images

做为 2024 年重返月球的 Artemis 计划的一部份,NASA 准备要先向月球派出土壤收集的任务。只是这次不是由 NASA 自行研发探测器,而是由 NASA 出钱,但交由民间公司来研制。NASA 已经开始向民间太空企业收集提案,并且欢迎非美国的太空企业也来参与。最后中选的公司要提供月球采集的样本、采集过程的影像、以及采集点的地球座标,而取得的月球土壤将成为 NASA 的所有物。如果一切顺利的话,任务预计在 2024 年进行。

NASA 这次从很多方面扩大了与民间的合作,在 Artemis 计划当中,除了由民间研制探测器之外,也有 NASA 打造探测器,但由民间太空运具送到月球的合约。至于从各个星体采集样本的部份,在前往火星的半路上的毅力号有着样本采集的设备,但送回地球还待未来的任务实施;OSIRIS-REx 也将在下个月对 Bennu 小行星进行采样。突然之间,我们要有好多来自太阳系各处的新样本了呢。