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科技會報

美國宇航局明天將嘗試將隕石樣品放入保護艙


OSIRIS-REx

美國宇航局/路透社

昨天,美國宇航局發布了OSIRIS-REx小行星樣本採集的結果。 結果好壞參半。 由於小行星Bennu的表面比科學家預期的要大,因此OSIRIS-REx收集了過多的樣品,但同時也懷疑其中有一個。 只要機械臂或檢測器本身稍作移動,就會有一大塊石頭顆粒將樣品收集器的百葉窗固定在打開位置,從而導致收集到的樣品漂移到太空中。

前面提到過,如果NASA想要保留樣本,則必須盡快採取行動。 因此,今天宣布,應該在11月2日開始的樣品存儲將提前到明天。 簡而言之,當OSIRIS-REx背面帶有一個小的保護盒時,除了保護返回地面的樣品外,該盒還將在返回地球大氣層時保護樣品。 為了簡化過程,機械臂將整個收集器和样品一起放入了保護室內,但是整個過程仍然需要幾天的時間。 NASA還將在存儲的每個步驟中使用相機拍照。 除了計算損失了多少收集到的材料外,還必須確保沒有顆粒影響保護艙的密封。

因此,OSIRIS-REx的樣本收集是整個任務中最關鍵的一步,但下一個階段是科學家頭腦的開端。