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科技會報

NASA確認OSIRIS-REx已儲存小行星樣本


OSIRIS-REx膠囊

NASA /哥達/亞利桑那大學/洛克希德·馬丁

因為誤判了本努小行星的表面材料,導致地上的科學家們很著急OSIRIS-REx檢測器最終成功地更早地將收集器和內部樣品放回了回土艙,並且機載攝像頭確認保護艙已擰緊。

科學家一直認為,小行星的表面應該由更細的顆粒組成。 因此,OSIRIS-REx收集器也基於此假設進行設計,但是只有在到達後才發現表面礫石大於預期。 用氮氣加壓將表土“吹”入收集器時,大礫石卡在門上,使閥門無法關閉。 這會使連接到收集器的機械手稍微擺動,並且樣品會從打開的閥門中浮出。 為了保存樣品,NASA取消了一些步驟以確認收集的數量,而是將收集器盡快放入保護艙中以盡可能多地保存樣品。

既然樣品已經固定,OSIRIS-REx將於明年3月左右離開Bennu,併計劃於2023年9月24日返回地球大氣層,墜落在美國猶他州的沙漠中。