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火箭實驗室首次在火箭任務中測試降落傘恢復系統


火箭實驗室電子

火箭實驗室

新興的火箭公司Rocket Lab今年年初成功完成了第六次發射任務。 電子火箭將30立方顆衛星發射到500公里高空的低地球軌道。 但是,正如其任務名稱“返回發件人”所建議的那樣,該任務的重點不是發射,而是這是電子火箭首次發射第一階段火箭的嘗試。 回到家後,用降落傘減速,終於掉回海裡。 這不是完整的恢復嘗試,但應為將來的恢復操作提供有價值的數據和經驗。

電子火箭比SpaceX的Falcon 9火箭小得多,因此重量的計算和回收方法也不同。 據火箭實驗室首席執行官彼得·貝克(Peter Beck)稱,Electron無法像獵鷹9那樣使用發動機動力進行回收,因為回收相關設備和備用燃料將把Electron的有效負載降低到不可行的水平。 另一方面,獵鷹9太重了,無法通過降落傘回收,這對電子公司來說不是問題。 因此,Electron選擇讓第一級火箭降落到大氣中,在空中打開降落傘,然後使用直升機從空中捕獲火箭,以減輕必須裝載在火箭上的設備的重量。

雖然讓直升機在空中捕捉火箭聽起來很瘋狂,但實際上火箭實驗室自3月以來已進行了許多相關測試,另一架直升機向空中發射了假火箭,以捕獲另一架飛機,證實了該系統的可行性。 但是,該測試並沒有派直升飛機趕上它,而是直接讓它掉入海中。 主要原因是火箭實驗室想分析第一級火箭在返回過程中是否遭受結構性損壞或其他潛在問題。 然後考慮空中捕獲的問題。

Electron最初在設計之初就宣傳低價,但隨著Falcon 9次又一次的成功以及開發中潛在的更多競爭對手,Rocket Lab不得不開始考慮回收火箭,以查看是否可以進一步降低火箭的啟動它的成本。