疫情期間這家新加坡旅遊科技公司竟然逆勢增長了7倍!


原標題:疫情期間,這家新加坡旅遊科技公司竟然逆勢增長了7倍!

作者:Volanews

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如果說受從2020 年初蔓延至今的新冠疫情影響最嚴重的行業,非旅遊出行和酒店業莫屬。 2018 年,新加坡旅遊出行行業的總收入為340 億新幣,約合250 億美元。而2020 年,這一數字大約只有2018 年的十分之一。

然而,就在整個新加坡舉國之力希望重振旅遊業之時,有一家本土旅遊科技公司卻在疫情期間獲得了7 倍的業務增長。它,就是Vouch,一家為酒店進行數字化轉型提供聊天機器人的科技公司。事實上,Vouch 正是在疫情期間嚴酷的現實之下通過一系列迅速而明智的決策,獲得了高速增長的動力。

“現在,我們的產品與整個旅遊行業的需求契合緊密。”Vouch 聯合創始人兼CEO Joseph Ling 表示,“它的無接觸性、簡單易用性,讓酒店無需增加額外的硬件投入,用戶也可以用手機直接使用。”

幾度轉型,竟在疫情中發現了機遇

這家創立於2016 年的旅遊科技公司,起初為酒店行業提供的是以營銷為導向的聊天機器人產品,隨後在2018 年轉向酒店禮賓部的數字化服務領域。儘管積累了不少成功案例,但在2020 年前,Vouch 的增長速度仍不盡令人滿意。

2020 年,疫情的突然來襲,促使更多新加坡的酒店需要尋求具有創新性的數字化解決方案,也讓Joseph Ling 發現了新的機會。

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Joseph Ling 表示,從2020 年1 月Vouch 在整個新加坡酒店行業內僅為個位數的市佔份額,到短短幾個月後,幾乎把新加坡20% 的酒店均變成了自己的客戶,其中更是主要以高檔和豪華型酒店為主。

目前,Vouch 所服務的酒店共計覆蓋15000 間客房,80% 的收入來自新加坡,其餘部分則來自韓國、印尼、澳洲、馬來西亞、泰國以及歐洲。

同樣也是在2020 年,Vouch 甚至從新加坡出發,啟動了出海之旅,在韓國設立了辦公室,並新增了17 名團隊成員。目前,Vouch 共計在新加坡、印尼和韓國擁有三個辦公室和29 名團隊成員。

Vouch 所趕上的所謂“疫情所帶來的機遇”,是在疫情前,幾乎被認為是最不急迫在客戶服務方面進行數字化轉型的酒店行業,由於疫情衝擊和預算縮減,不得不加速數字化以優化成本和尋求生存之道。

以新加坡最大的酒店運營方,法國雅高酒店集團為例,其在2020 年8 月曾宣布將在全球裁員1000 人。 “酒店一邊在裁員,一邊卻仍要處理大量的工作,這讓他們不能不向一些新領域尋求解決方案和新的投資。”Joseph Ling 說。

Vouch 的數字化禮賓系統,讓酒店可以通過聊天機器人為客人提供包括預定租車、預定餐廳,以及購買當地景點門票等一系列服務,並且“客人不需要下載應用程序,只要掃描二維碼就可以使用” 。

Joseph Ling 透露,在與Vouch 合作的酒店中,大約70%-90% 的禮賓服務交易都是通過這種方式來完成的。

“免費”先行,再做轉化

顯然,疫情所帶來的“酒店數字化機遇”並不歸Vouch 所專屬。 Vouch 在東南亞地區的競品包括印尼的Izy.ai 和泰國的HandiGo,其中Izy.ai 也在疫情所帶來的新需求刺激下,於2020 年6 月完成了種子輪融資。

同時,在Vouch 的總部所在地新加坡,UIB.ai 和Zumata 也加入到了酒店數字化的競爭之中,瑞典數字化禮賓服務商Djenee 也在新加坡設立了辦事處。

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此外,儘管東南亞各國,包括新加坡、印尼、泰國等旅遊業發達,尤其是跨境旅遊業發達的國家都在試圖通過刺激國內旅游來重振本國的旅遊行業,但疫情的不斷蔓延,也讓許多酒店對於啟動數字化服務“心有餘而力不足”。

為了不讓機會眼睜睜地溜走,Joseph Ling 決定,先免費為酒店提供數字化禮賓服務,以爭取到更多的酒店與Vouch 合作,一起迭代產品,建立起客人的使用習慣與信任,到2020 年年底,再將這些合作酒店轉化為付費客戶。

另一方面,為了不讓Vouch 受現金流所困,Joseph Ling 同時轉而向積極刺激旅遊業振興的新加坡政府尋求收入來源。同樣是在2020 年裡,Vouch 獲得了與新加坡國家遺產委員會的合作,並完成了包括在新加坡動物園等景點的數字化服務部署。

“回頭看,這一年的決策幾乎鮮有失誤。”Joseph Ling 說。

打破增長“天花板” 出海成為必然之舉

進入2021 年,對於已在新加坡擁有20% 市佔的Vouch 來說,幾乎已將新加坡的豪華型酒店悉數變成了自己的客戶。

於是,Joseph Ling 開始將目光投向韓國、日本、澳大利亞與歐洲等市場。這些地區的勞動力成本更高,將促使酒店從數字化中獲得更明顯的收益提升。

通過與在新加坡駐點的大型國際連鎖酒店Frasers Hospitality 先行合作,Vouch 進一步與其在澳洲的酒店也達成了合作,並開始推進在全球範圍內的合作。而通過凱悅集團旗下的豪華酒店新加坡安達仕酒店,Vouch 也實現了與巴厘島、雅加達以及吉隆坡的君悅酒店的合作。

據Joseph Ling 預測,到2021 年底,Vouch 將覆蓋全球60000 至70000 間客房,並由此產生300 萬至400 萬(約合220 萬至300 萬美元)的穩定收入。

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同時,Vouch 也在嘗試向酒店以外更廣泛的旅遊行業合作夥伴,如博物館、景點,甚至購物中心等,拓展合作。

為此,Vouch 一方面將繼續通過自有收入資金回籠來實現增長,另一方面也開始啟動募資計劃。 “我們很幸運,已經有投資人來主動找我們了”。 Joseph Ling 表示,Vouch 大約期望募集250 萬至300 萬新幣(約合190 萬至220 萬美元)的資金。

“2021 年將成為我們發展的一個分水嶺,”Joseph Ling 如是說,“因為隨著疫情的緩和,整體經濟與旅遊業的複蘇都將初具規模,也會有越來越多的酒店開始意識到,所謂禮賓服務,除了僱傭大量的人員之外,還存在著另一種方式。”