金融時報:Facebook封殺澳大利亞新聞或因默多克而起


原標題:金融時報:Facebook封殺澳大利亞新聞或因默多克而起

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新浪科技訊 北京時間3 月1 日早間消息,據報導,為了抗議澳大利亞的新聞付費法律,Facebook 從其平台上撤下了該國的所有新聞,導致雙方的關係急轉直下。

但據幾位Facebook 高管稱,這部“大戲”其實還涉及到一位著名人物——魯珀特·默多克(Rupert Murdoch),因為整件事情的核心都跟Facebook 與新聞集團的談判有關。

現在,衝突雙方已經各自做出讓步。澳大利亞通過了法律,但在具體條款上做出了一些讓步,為Facebook 賦予更大的自由度,可以與包括默多克的新聞集團在內的出版商進行談判。而澳大利亞的Facebook 用戶又可以在他們的信息流中看到新聞了。

但這只是表象,更廣泛的問題仍未解決。事實上,此事為其他國家和新聞機構樹立了“榜樣”,使之可以重新評估自己與Facebook 和谷歌等科技巨頭的關係。

對Facebook 而言,澳大利亞的讓步則使之在與新聞集團的談判中恢復了討價還價的能力——後者在該國占據三分之二的新聞市場。

雙方之間的談判至少可以追溯到2017 年12 月,當時默多克和新聞集團CEO 羅伯特·湯姆森(Robert Thomson)在紐約總部接待了馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)和另外幾十名Facebook 高管。雙方進行了一天半的溝通,在四季酒店共進晚餐,還參觀了福克斯新聞頻道。

兩年後,Facebook 成為第一家與新聞集團達成交易的科技巨頭,通過支付大筆費用的方式在新聞標籤中刊登新聞集團的內容。湯姆森也在發布會上盛讚扎克伯格開啟了“數字化大馬士革時代”。

但這種甜蜜關係並不長久。不到18 個月,即使新聞集團與Facebook 已經在美國達成協議,但它卻在默多克帝國的搖籃澳大利亞發起全面的監管運動。

一位知情人士透露,Facebook 為向海外拓展新聞服務而展開談判時,新聞集團在英國的要價也遠遠高於其他出版商。

知情人士表示,當Facebook 面臨三年內在澳大利亞支付數億美元的不利境況時,這家社交媒體巨頭別無選擇,只能強硬闡明立場。另一位Facebook 高管則將澳大利亞的舉動比作“搶劫”,他認為Facebook 根本無法接受這部法律。

Facebook 全球事務副總裁尼克·克萊格(Nick Clegg)在他的博客中寫道:“Facebook 可能被迫向跨國媒體集團支付無限的費用。”

新聞集團的一位高管堅決否認自身的要求存在不合理因素,並指出在Facebook 停發澳大利亞新聞之前,雙方已經達成了一項總體交易綱要,而此後談判也已重新開始。

面對類似的壓力,谷歌決定與新聞集團達成協議,不僅針對澳大利亞,還涉及全球市場,希望以此避免進一步陷入不利局面。而Facebook 最終也將重回談判桌,否則就會再次上演封殺戲碼。新聞集團公開表示,澳大利亞的新聞對谷歌和Facebook 的價值每年高達10 億澳元(約合7.72 億美元)。

Facebook 拒絕對新聞集團的談判發表評論。

新聞集團發言人說:“馬克·扎克伯格和羅伯特·湯姆森多年來保持著積極而富有成效的關係,這種關係一直持續到今天。”

但這場鬥爭卻給其他發行商做出了“示範”,有可能增加其他地區的新聞要價。

《每日郵報》和《通用信託》的執行主席羅瑟米爾勳爵曾經公開質疑谷歌和新聞集團可能結成了“邪惡聯盟”。他認為,“除非他們公佈條款,否則可能引發不公平競爭”。

Facebook 表示將增加支出,並承諾在未來三年內向發行商支付10 億美元,這一金額與其承諾幫助美國加州解決住房危機時投入的資金相同,而該公司2020 年的營收則達到850 億美元。

但Facebook 的核心困境仍未改變。該公司堅稱,新聞對其業務的直接價值微不足道,僅佔其信息流內容的4%。他們還表示,出版商不僅獲得了回報,還為自己網站吸引了流量。克萊格說:“許多用戶都希望看到更少的新聞和政治內容。”

儘管新聞受眾是該公司在投放廣告時的細分群體之一,但卻很難量化新聞在多大程度上促進了Facebook 平台上的互動。

迄今為止,科技巨頭的通行做法是以公共事務的方式向新聞出版商提供資金,以此提高聲譽,免受到更大的監管威脅。

但是,從幾年前發起的視頻計劃到2018 年減少信息流中新聞數量,Facebook 與新聞業的大多數互動都令出版商感到失望。

哥倫比亞大學新聞學教授艾米麗·貝爾(Emily Bell)說:“他們推出的每一種工具都幾乎是一場經濟災難,他們還屢屢違背諾言。”

扎克伯格本人不確定他是否願意支持新聞作為公共服務。一位熟悉他想法的知情人士說:“總的來說,他一直在改變主意。”他補充說,公司內部一直對社會責任爭論不休。

同時,由於Facebook 即將在法國、德國和其他歐洲國家推出新聞標籤功能,這項業務也在國際推廣方面取得了一定進展。

然而,由於加拿大、英國和歐盟的政界人士呼籲在與科技巨頭的談判中賦予當地出版商更大的權力,可能對Facebook 形成不利局面。

本週四,英國文化部長奧利弗·道頓(Oliver Dowden)與克萊格會面,他對Facebook 在澳大利亞的做法表達擔憂,認為這是將其“底線置於公眾利益之上”,並警告稱今後應當避免採用這種極端措施。