Categories
科技會報

MIT 的 RFocus「智能表面」可以將 WiFi 信號強化十倍


MIT 的 RFocus「智能表面」可以將 WiFi 信號強化十倍 1
天線的大小與信號的強弱向來是無線通訊最惱人的問題之一,為了讓通訊強而穩定,不僅是發射端還是接收端都要有一定大小的天線,而且還常常要靠著各種花俏的波束成形等技術才能達成。但 MIT 計算算機科學與人工智能實驗室的研究專家們認為,我們可能一直以來都誤入了一個盲區 —— 為什麼無線設備的通訊只能不停強化兩個端點?我們難道不能利用環境在佈置增強信號的設備嗎?

因此,他們開發了一個名為「RFocus」的智能表面,上面有著無數小小的被動式天線,取決於使用的​​模式,可以作為「反射鏡」將一側的信號反彈至指定位置,或是作為「透鏡」將穿透的信號折射至指定的位置。無論何種使用方式,這都是將原本散佈在環境中的訊號再次集中向目標,讓收發器都無需加大天線或輸出功率之下,增強訊號達 9.5 倍之多。更棒的是,RFocus 雖然要特別的控制器來管理上面的微型天線陣列,但天線陣列本身是被動的,沒有信號放大的功能,所以不用花什麼額外的電力來運轉。

MIT 所打造的初步實證概念是一片面積約 6 平方米,共內建 3,200 小天線的巨大表面,未來如果要產品化的話,可能會作為壁紙的樣式,讓你自行黏貼在牆上。當然,商品化前勢必還要很長遠的路要走,但對於未來的高速無線傳輸,或是信號微弱的 IoT 設備,這或許都是個不用大幅強化終端設備,就能加強信號的好方式呢。