新冠病毒起源於墨江礦洞?法國新研究否認了


◎科技日報記者 張夢然

據美國《環境研究》雜誌線上發表的一項初步研究結果顯示,法國科學家小組否認了新冠病毒起源於中國雲南墨江一處礦洞的說法以及病毒從實驗室洩漏的假設。此前印度科學家提出新冠病毒的感染源來自墨江礦洞,因為2012年在那裡曾發現類似於新冠病毒的毒株RaTG13。然而,法國科學家的結論並不支援該說法,新研究否認墨江礦洞源頭,同時認為實驗室洩漏的假設也沒有任何科學依據,“只是無根據的推測而已”。

病毒在人群中的不同進化方式。圖源:《環境研究》線上版

來自2012年的輕率懷疑

2012年,6名礦工曾進入過中國雲南省墨江縣通關鎮的一個礦洞,清理蝙蝠糞便以開採銅,後均因肺炎住院,其中三人死亡,而另外三人康復。有科學家在這6名礦工的案例中,“診斷”出類似新冠肺炎感染的情節,並將這一事件與新冠肺炎之間建立了直接聯絡。自此,墨江礦洞可能是新冠肺炎起源的分析被西方媒體廣泛傳播。

由於武漢病毒研究所在事件發生後曾對該礦進行了調查,有科學家前往該地並將蝙蝠樣本送回了遙遠的武漢實驗室。支援“實驗室洩漏論”的人們認為,要麼6名礦工感染的就是早期版本的新冠肺炎;要麼導致大流行的病原體,就是送回武漢並進行實驗的“結果”。

礦工症狀與新冠有極大不同

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但在最新的研究中,包括法國國際發展農業研究中心的微生物學家在內的科學家們,對墨江縣6名被感染礦工的醫療報告進行回溯性研究,發現他們的症狀與感染新冠病毒的人有極大不同,團隊還合理質疑,為什麼醫護人員和其他密切接觸者沒有患病。

微生物學家羅傑·弗魯託斯在最新研究中表示,醫院記錄已突出了當時他們(礦工)的疾病與新冠肺炎典型症狀之間存在“重大差異”。新冠肺炎的一個明顯症狀是乾咳,而礦工的咳嗽則截然不同,存在咳血或粘液;CT掃描也顯示,他們也沒有在許多新冠肺炎住院患者中所能看到的肺部疤痕,所有礦工都患有胸部淋巴結腫脹或“肺部積水”,而相對的,只有不到0.01%的新冠肺炎患者報告了這一症狀。

研究同時寫道:“人們還必須知道,為什麼一種能在18個月內造成超過400萬人病亡、超過2億人感染的病毒,在2012年至2019年的7年間沒有引起任何疾病。”

武漢實驗室無法“賦予”毒株感染人的能力

研究顯示,武漢病毒學家採集到的冠狀病毒RaTG13毒株,並沒有感染人類的能力,而且研究人員也無法在實驗室中“主動賦予”毒株這種能力。

法國科學家解釋稱,最初在墨江馬蹄蝠中發現的RaTG13不太可能被用來製造新冠病毒,因為病毒顆粒並不是從動物身上分離出來的,這意味著研究人員只有其遺傳密碼的樣本,而沒有病毒本身的物理副本。

他們在研究中寫道:“沒有證據表明該序列對應於任何真實可行的病毒。”RaTG13從未被分離為病毒並在細胞培養物中複製,它根本就沒有物理存在過,因此,也不會從武漢實驗室洩漏。

來源:科技日報

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編輯:王宇

稽覈:嶽靚

終審:何屹

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