孕育格林童話的德國“盲人之都”,展現了未來智慧城市的縮影


馬爾堡是德國黑森州的一座城市,擁有約 8 萬居民。據說格林兄弟曾先後來到馬爾堡大學學習法律,並在學習期間開始整理童話和傳說。在以格林童話為主題的遊覽線路 Grimm-Dich-Pfad 上,馬爾堡是重要的一站,勇敢的小裁縫、灰姑娘的水晶鞋、狼和七隻小山羊等童話因素分佈城中。


▲ Grimm-Dich-Pfad 區域性. 圖片來自:deutsche-maerchenstrasse

除了和童話頗有淵源,馬爾堡還有一個自稱——「Blindenstadt」(盲城)。作為適合視障人士生活的城市,馬爾堡對視障人士的友好和尊重體現在方方面面,常能見到盲人牽著導盲犬或僅憑白手杖緩步在安靜的小路上,沒有路人刻意打擾、攙扶或者遠離。


▲ 白手杖. 圖片來自:deutschlandfunk kultur

一百多年前,馬爾堡成立了盲人教育機構和研究中心 Blindenstudienanstalt(或稱 Blista),為在戰爭中失明的年輕人提供機會和住宿。從那時起,該研究所為盲人創造了無數發明,包括第一版盲人數學和化學書籍、盲人聽力圖書館、聲學交通訊號燈、視障者城市地圖等等,現在他們仍在付諸努力。


▲ Blista 外景,鵝卵石條幫助定位. 圖片來自:Am Grassenberg

這所盲人學校是馬爾堡視障者日常生活的縮影。

如今,馬爾堡市中心的每個紅綠燈都配備了特殊的聲學和觸覺支援,公交車司機接受過停車培訓,自動取款機帶有耳機插孔,建築物附有凸起的地圖和平面圖,城堡和城鎮廣場等主要景點處的微型青銅模型使得視障遊客可以直觀感受每個地標的整體。

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▲ 微型青銅模型. 圖片來自:Alamy

無障礙休閒設施則遍佈整個城市。馬爾堡市劇院提供戲劇的音訊描述,餐廳製作盲文選單,超市給予代購服務,店員經常與盲人顧客打交道。視障者同樣可以自由參加馬術、划船、足球、登山和滑雪俱樂部。

這裡的文化氛圍也早已適應了視障人士的需求。德國三分之一的盲人大學生在此學習,馬爾堡是德國盲人學生比例最高的地方,盲人獲得的學位範圍也最廣。


▲ 馬爾堡. 圖片來自:Frank Rumpenhorst

對於視障者,法律和心理學往往是最受歡迎的課程選擇,因為這些學科基於大量文字,可以通過螢幕閱讀器等輔助工具學習。而現在,Blista 正在開闢長久以來將視障者阻擋在門外的領域——自然科學。實驗室工作的危險性以及無處不在的影象、圖表和圖形,就是再明顯不過的阻礙。

從 2013 年開始,化學老師 Tobias Mahnke 投入開發一系列用於教授自然科學的多感官工具,得到了馬爾堡菲利普斯大學化學系的支援。其中一項是通過熱敏膨脹紙幫助視障學生探索蠟燭如何燃燒。實驗室同樣適應視障學生的需要,使用的是穿孔金屬外殼的電燃燒器,而不是明火的本生燈。


▲ 圖片來自:Blista 官網

由 Mahnke 同事 Tanja Schapat 開發的彎曲河床 3D 列印塑料模型則能讓學生感覺到水流在哪裡更快或更慢,水流如何塑造河床輪廓,以及河床的哪些部分可以吸引魚類與生長蘆葦。

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事實上,馬爾堡的很多無障礙功能,其他地方也並非沒有,但很少是以如此全面的「網路」形式出現。紅綠燈的鳴響、公交車站的交談以及習慣於與盲人互動的視力正常人群,共同組成了一個友好網路,拓寬著視障朋友的世界。


退休盲人法官 Uwe Boysen 曾於 1960 年代後期在馬爾堡學習法律。在他看來,馬爾堡的社羣意識和自助意識在激發創新方面起著至關重要的作用:

它給了你勇氣,讓你敢於嘗試新事物。

當然,馬爾堡還有改進的空間。比如近年興起的電動汽車非常安靜,但很多盲人在交通中靠耳朵定位。一個改進方向是,當電動汽車靠近路邊時發出特殊的聲音警告訊號。可以肯定,聲學交通燈不會是「盲城」的最後一項創新。


▲ 馬爾堡城堡. 圖片來自:PhilippN

馬爾堡的盲人軟體開發人員和無障礙培訓師 Bahaddin Batmaz 認為,這些無障礙功能其實為城市創新提供了重要的經驗和教訓,好的設計對每個人都有好處:

將技術創新與人類和社會因素聯絡在一起是非常有益的。


▲ 馬爾堡紅綠燈.

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公交站臺的語音播報同樣給普通人帶去便利,當螢幕閱讀器更容易訪問網站時,其搜尋排名通常也會上升,無障礙為每個人所需要。

菲利普斯大學媒介研究學者 Dago Schelin 則將馬爾堡描述為「盲人智慧城市」,這種智慧不是圍繞數字技術,而是更加以人為本,它以不同人群之間的支援性互動和可觸達的服務為中心。在這個層面,馬爾堡可能會成為「未來智慧城市的參考」。

▲ 編譯來源:

https://www.bbc.com/future/article/20210916-the-school-that-change-a-city-into-a-place-for-the-blind

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