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天文學家完成泰坦的全球地圖


天文學家完成泰坦的全球地圖 1

雖然說卡西尼探測器為了避免污染土星的衛星系統,已經在任務結束後燒毀在土星的大氣裡,但它在土星的13 年間,一共經過泰坦(土衛六)上百次之多,每一次的角度都不完全相同,使得它可以利用內建的雷達系統穿透厚厚的雲層,拼湊出一套完整、高分辨率的地表「地圖」。這項工作其實一直在進行當中,而現在我們則是有了卡西尼這趟旅程的最終成果。

據科學家統計,泰坦近 2/3 是平原,但當中接近赤道的 17% 是被「沙丘」所覆蓋。剩餘的地形當中,14% 是「丘陵」或「山地」,另有 1.5% 是與水文活動相關的侵蝕、沖積地型。以地表面積來說,僅1.5%