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科技會報

NASA Parker Solar Probe 探測器的第一波科研成果出爐

八月傳回第一波科研資料的 Parker Solar Probe 探測器,經過了科學家的初步分析,已經產生出了第一波的四篇相關論文。在這個階段論文的內容更多是現象的描述,而尚不涉及背後成因的探討,但已經有不少出乎意外的觀測結果了。

首先,是地球附近的太陽磁場無論強度還是方向都很穩定,但在水星軌道內側,卻會有突發的磁極翻轉現象,通常在幾秒到幾分鐘間就會翻回來。這種激烈的磁極翻轉現象,可能與太陽風的加速機制有關,也為太陽的磁力如何協助將內部的能量傳導而出,提供了線索。第二個發現,是關於太陽風。從地球的觀測來說,太陽風是以太陽為中心,直線向四面八方吹出的,但由於太陽自身以高速在自轉,靠近太陽表面的太陽風勢必是以高速隨著太陽在轉動。這個側向的風力與直向的風力間的轉換原先科學家以為是非常漸進,但Parker 的測量結果顯示高速側向旋轉的風比預期的延伸更遠,同時由側向「轉正」的速度也比預期更快,形成一個不寬的轉換邊界。這個發現對於估計太陽自轉速度的長期變化,有著相當重大的意義。

第三個發現,是證實了塵粒的密度會隨著與太陽的距離的縮短而下降。長久以來,科學家就推測愈靠近太陽處,塵粒的密度會因為被太陽的高熱蒸發而降低,現在我們不僅有了直接觀測的證據,而且大概可以估計出距離太陽350~500 萬公里左右的範圍內,可能完全沒有塵粒的存在,都被太陽的高熱變成太陽風的原料了。 Parker