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蘋果、Google、亞馬遜將聯手打造通用智能家居產品標準


蘋果、Google、亞馬遜將聯手打造通用智能家居產品標準 1

雖說配置好的智能家居產品能給日常生活帶來不少便利,但最開始選擇設備的環節,因為市面上物聯網生態圈非常紛雜的關係,進行起來並不會特別容易(尤其對不熟悉數碼的人來說)。為了改善這種情況,業內的幾大巨頭現在走到了一起。早些時候蘋果、Google、亞馬遜和一些其它企業共同成立了一個 Connected Home Over IP 工作組,這個小組會由 Zigbee 聯盟統一管理,目標是開發出一套基於 Internet

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Hyperloop TT 完成芝加哥到匹茲堡的高速路線可行性分析

這條路線大致上位於美國五大湖區的南側,貼著密歇根州南側的州界東西向而行,全長約 750 公里。這段路開車大約要 8 小時、火車要近 10 小時,而飛機(不算在機場花的時間的話)則是 90 分鐘左右。 Hyperloop

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NASA 繪製火星的地下「藏水圖」

水不僅是生存必需的物資,同時也可以用電解的方式產生氫氣和氧氧,作為火箭的燃料。無論是第一批抵達火星的探險家,又或是準備在火星定居的新移民,水冰存在的位置無疑都是最重要的資訊。為此,NASA 繪製了一張火星的「藏水圖」,來標記出地下水最為豐沛的地域。

這張圖其實主要是應用了水冰或水冰混合物,其在白天吸收地表熱力,或是在晚上散發熱力的速度,都與不含水冰的土壤不同。由於我們有諸如好奇號、或是之前的鳳凰號在火星地表上挖掘的實地數據做為比較基礎,科學家甚至可以從熱力的變化,去推斷水冰在表層底下的深度。由此,科學家繪製出了火星各處水冰潛藏的深度圖,發現接近表面的水冰大多位於中緯度地區,有些甚至可能離地表只有數公分,用個鏟子就能把它們挖出來。

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第一架商用電動飛機成功完成試飛


第一架商用電動飛機成功完成試飛 2

加拿大短程航空公司 Harbour Air 稍早完成了全球第一架以商轉為目標的電動飛機「eBeaver」的試飛,雖然全長僅十分鐘而已,但已經成功證實了概念的可行性。有趣的是,雖然說全電動飛機好像聽起來很先進,但其實 eBeaver 是以一架 1948 年由 de Havilland

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NASA 工程師在測試中將 SLS 的燃料箱推至結構的極限

在一個稍早的測試中,NASA 工程師將一個 SLS 的火箭主燃料箱放到了特製的測試架上,並且將其推到了結構的極限。這個液氫/液氧主燃料箱是以過去太空梭的橘色燃料箱為基礎演化而來,在SLS 火箭上位於中心的位置,在底下裝上四具RS-25 火箭引擎後就成了SLS的第一節火箭了。

為了模擬燃料箱可能受到的各種應力,測試台除了加壓內部之後,還會從下方向上頂,模擬火箭的推力,並且加入了水平向的剪力及扭力,模擬飛行中會受到的大氣環境。在這樣嚴苛的條件下,SLS 的燃料箱依然達到了正常壓力的 260% 才「繃開」,順利通過了測試。最終的結果與工程師推估的承載上限僅差

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NASA Parker Solar Probe 探測器的第一波科研成果出爐

八月傳回第一波科研資料的 Parker Solar Probe 探測器,經過了科學家的初步分析,已經產生出了第一波的四篇相關論文。在這個階段論文的內容更多是現象的描述,而尚不涉及背後成因的探討,但已經有不少出乎意外的觀測結果了。

首先,是地球附近的太陽磁場無論強度還是方向都很穩定,但在水星軌道內側,卻會有突發的磁極翻轉現象,通常在幾秒到幾分鐘間就會翻回來。這種激烈的磁極翻轉現象,可能與太陽風的加速機制有關,也為太陽的磁力如何協助將內部的能量傳導而出,提供了線索。第二個發現,是關於太陽風。從地球的觀測來說,太陽風是以太陽為中心,直線向四面八方吹出的,但由於太陽自身以高速在自轉,靠近太陽表面的太陽風勢必是以高速隨著太陽在轉動。這個側向的風力與直向的風力間的轉換原先科學家以為是非常漸進,但Parker 的測量結果顯示高速側向旋轉的風比預期的延伸更遠,同時由側向「轉正」的速度也比預期更快,形成一個不寬的轉換邊界。這個發現對於估計太陽自轉速度的長期變化,有著相當重大的意義。

第三個發現,是證實了塵粒的密度會隨著與太陽的距離的縮短而下降。長久以來,科學家就推測愈靠近太陽處,塵粒的密度會因為被太陽的高熱蒸發而降低,現在我們不僅有了直接觀測的證據,而且大概可以估計出距離太陽350~500 萬公里左右的範圍內,可能完全沒有塵粒的存在,都被太陽的高熱變成太陽風的原料了。 Parker

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Bloodhound 的超音速車在一分鐘之內達到 1,010km/h 的極速

不久前還在為了籌措資金而苦惱著的 Bloodhound,最近似乎終於讓一切又重新上了軌道。就在稍早,他們完成了單靠 EJ200 噴射引擎為動力的試車,在短短 50 秒內將極速推進到了 1,010 km/h,成為史上第六快的車。在確認了車輛在極高速下的性能後,再下一步就是要在噴射引擎下方加上一具火箭引擎,兩者結合的總動力預計可以讓Bloodhound 的極速來到近1,290 km/h,打破1997年由ThrustSSC

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歐洲太空署核准「Hera」小行星任務


歐洲太空署核准「Hera」小行星任務 3

NASA 的 DART 探測器是預計在明年發射,2022 年抵達目標小行星「Didymos」的探測器。它將試圖以每秒六公里的超高速撞擊 Didymos 直徑約 160 公尺的衛星「Didymoon」,雖然說兩者的質量差距極大,但足以改變 Didymoon

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科學家用基因修改搭配自然演化,產生可以只靠二氧化碳過活的細菌


科學家用基因修改搭配自然演化,產生可以只靠二氧化碳過活的細菌 4

作為實驗室中主力之一的大腸桿菌,似乎功能又將增添一項了。科學家從幾年前就開始實驗讓大腸桿菌能靠二氧化碳過活,修改其基因讓它們能產生像光和作用生物一樣,將二氧化碳轉換成有機碳的酵素,只是因為大腸桿菌並不會行光和作用,因此轉換的能量要來自甲酸。

這種基因修改過後的大腸桿菌,本來還是寧可吃葡萄糖,但當科學家將其放入地球大氣250 倍濃度二氧化碳的大氣中,並且減少糖份的供應後,大腸桿菌終於「不情不願」地演化出了消化二氧化碳的能力,只是如果同時有糖份和二氧化碳存在的話,它們還是寧可吃糖就是了。而且這種新品種的大腸桿菌在 10% 濃度的大氣下要花 18 小時才會分裂一次,比平常的 20